Esto es The North, los Raptors ponen el 1-0

Esto es The North, los Raptors ponen el 1-0

Ya están aquí, ya han llegado y ahora sí, ya estamos todos. Tras una temporada larga y unos playoffs impresionantes, Toronto Raptors y Golden State Warriors disputaron anoche el primer partido de las Finales de 2019, el primero por el título de Marc Gasol y el regreso de Serge Ibaka a unas finales casi una década después de caer ante LeBron James en el que supuso el primer anillo de King en Miami.

El Scotiabank Arena fue el lugar donde los campeones jugaron un partido histórico. Por primera vez en la era moderna, un equipo del Oeste disputa sus quintas finales consecutivas y por primera vez en la historia de la liga los partidos por el anillo tienen lugar fuera de las fronteras de los Estados Unidos, en este caso Canadá.

Stephen Curry, cómo no, fue el primer protagonista del partido al anotar 11 puntos en el primer cuarto. El genio de Akron siguió con el picorcito que está sintiendo desde que Kevin Durant cayera lesionado y en un pabellón donde jugó de niño -su padre, homenajeado al final del primer cuarto, jugó allí en los noventa-, quiso poner la primera piedra de lo que le falta en casa: el MVP de las finales.

En el otro bando y ante un Kawhi tímido -deportivamente- emergió la figura imponente de Marc Gasol con dos triples, ocho puntos y cuatro rebotes en los doce primeros minutos de juego. El 33 jugaba y hacía jugar, defendía, movía y disfrutaba.

En un abrir y cerra de ojos, los Raptors disfrutaron de la primera buena ventaja de la noche con un 18-11 gracias al acierto inicial de Gasol y la buena puntería desde el perímetro (4/9) a pesar de que todavía no había anotado Kyle Lowry. De los 11 de Golden State, 5 llevaban el sello de Curry. Al término de los doce minutos y con más triples (15) que tiros de dos (9), El Norte mandaba por 21-25.

Profundidad de banquillo

Demostró entonces Kerr una de las bazas que pueden jugar a favor de los Warriors en la serie, una profundidad de banquillo que ni Raptors ni nadie tiene en la liga. Regresó DeMarcus Cousins al partido -se había rumoreado durante la tarde- y entraron Cook y Jerebko y fue el guard el que anotando 6 puntos mantuvo al equipo cuando apareció el secundario de moda al norte de la frontera: Fred VanVleet. El de Illinois anotó 5 puntos seguidos para darle de nuevo un +7 a los de Nurse a pesar de la ausencia -en boxscore- de Kawhi. Ahí reaccionaron los Warriors para lograr la primera -y única- ventaja de la primera mitad. Todos menos Bogut habían disputado algún segundo.

Respondieron los Raptors con un 19-8 de la mano de Pascal Siakam -le dejaron tan solo en el triple que tuvo que tirar y anotar- y, sobre todo, Marc Gasol. Regresó al parque tras su 8+4 y la primera no tocó ni aro pero seis puntos suyos de manera seguida le dieron la máxima a Toronto, una máxima que acabaría en los dos dígitos después de un tremendo triple de Danny Green en la última posesión de los norteños. Por el camino, Draymond le sacó la tercera a Kawhi a 1:28 del descanso y Lowry -líder de la NBA en faltas robadas en ataque a los rivales le hizo lo propio al 23. Al paso por el vestuario, 59-49 para Toronto de la mano de Marc Gasol (14+5).

La vida siguió igual en el tercer cuarto con unos Raptors mejores y unos Warriors viviendo solo de Stephen Curry. 6 tiros libres -sin fallo, claro- del 30 mantenían en el choque a los de Kerr que vieron caer la cuarta de Draymond a más de 7′ del final mientras Kerr le mantenía y el 23 de la aceptaba la apuesta al entrenador. Poco después de anotar de dos e irse hasta los 16 puntos, a Marc le cayó la cuarta por moverse cerca de Looney y tuvo que irse al banquillo. Apareció Kawhi poco a poco pero el ritmo lo impuso un sensacional Pascal Siakam que solo sumaba dos errores con trece intentos para 26 puntos, 5 rebotes y 4 asistencias además de un tapón y un robo. Casi nada.

Aguantaron los campeones con Steph y un triple de McKinnie recordó a los Raptors que para tumbar a los campeones no podrían irse del choque ni un solo minuto (81-85). McCaw sobre la bocina en una jugada de Benny Hill le devolvió el +7 a Toronto quedando 12′.

Ni la quinta falta de Lowry ni tampoco el hecho de que Golden State anotara los 23 primeros tiros libres que intentó pusieron nerviosos a los Raptors que de la mano de Siakam se pusieron con un +12 a falta de 7:31 después de una asistencia del 43 que materializó Danny Green desde la esquina. Con 1/7 en tiros de campo, Lowry se fue al banco cabizbajo con 9 asistencias y 6 rebotes en una mala noche en el tiro pero genial en la defensa.

Warriors
STARTERS MIN FG 3PT FT OREB DREB REB AST STL BLK TO PF +/- PTS
D. GreenPF 40 2-9 0-2 6-6 0 10 10 10 1 0 6 5 -8 10
J. BellPF 12 1-2 0-0 0-0 1 2 3 1 0 0 0 0 -4 2
S. CurryPG 40 8-18 4-9 14-14 1 4 5 5 1 0 3 4 -9 34
A. IguodalaSG 29 3-7 0-4 0-0 2 4 6 7 0 1 2 3 -8 6
K. ThompsonSG 39 8-17 3-6 2-2 2 3 5 1 0 0 2 3 -10 21
BENCH MIN FG 3PT FT OREB DREB REB AST STL BLK TO PF +/- PTS
J. JerebkoPF 8 2-4 2-3 0-0 1 0 1 0 0 0 0 0 -1 6
A. McKinnieSF 8 2-4 2-3 0-0 0 1 1 0 0 0 1 1 +4 6
K. LooneyC 28 4-5 0-0 1-2 1 2 3 1 1 0 1 5 -4 9
D. CousinsC 8 0-2 0-1 3-4 0 0 0 2 2 0 1 2 -1 3
Q. CookPG 9 2-4 1-2 1-1 0 0 0 1 0 0 0 1 -2 6
S. LivingstonPG 18 2-6 0-1 2-2 1 3 4 1 1 1 0 3 -2 6
J. EvansSG —– —– —–
A. BogutC DNP-COACH’S DECISION
TEAM 34-78 12-31 29-31 9 29 38 29 6 2 16 27 109
43.6% 38.7% 93.5%
Raptors
STARTERS MIN FG 3PT FT OREB DREB REB AST STL BLK TO PF +/- PTS
P. SiakamPF 40 14-17 2-3 2-2 3 5 8 5 1 2 2 3 +4 32
K. LeonardSF 43 5-14 3-6 10-12 1 7 8 5 1 0 2 3 +11 23
M. GasolC 30 6-10 2-4 6-6 0 7 7 1 2 1 0 6 +8 20
K. LowryPG 36 2-9 1-5 2-2 0 6 6 9 1 0 3 5 +11 7
D. GreenSG 30 4-9 3-7 0-0 1 1 2 1 1 2 0 1 +2 11
BENCH MIN FG 3PT FT OREB DREB REB AST STL BLK TO PF +/- PTS
N. PowellSF 5 0-1 0-1 2-2 0 1 1 0 0 0 0 2 +2 2
S. IbakaC 17 2-7 0-2 1-2 2 1 3 1 0 1 2 3 -1 5
F. VanVleetPG 33 5-8 1-4 4-6 0 1 1 2 0 0 1 3 +11 15
P. McCawSG 7 1-2 1-1 0-0 0 0 0 1 0 0 0 0 -3 3
E. MorelandPF DNP-COACH’S DECISION
M. MillerSF DNP-COACH’S DECISION
J. LinPG DNP-COACH’S DECISION
J. MeeksSG DNP-COACH’S DECISION
TEAM 39-77 13-33 27-32 7 29 36 25 6 6 10 26 118
50.6% 39.4% 84.4%