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Veinte años en la NBA dan para mucho, para muchísimo. Más aún si te llamas Kobe Bean Bryant y un talento exagerado le sumas una ética de trabajo escandalosa y un hambre que ni los primeros hombres tenían. Se enfrentó con árbitros, rivales y compañeros para triunfar y siempre salió victorioso. El Hall of Fame le espera. 

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El dorsal con el que Kobe Bryant nos ha deleitado desde 2006 y el número con el que se retiró contra los Utah Jazz el 13 de abril de 2016.

Se podría decir que el 24 es el dorsal con el que Kobe Bryant se hizo mayor, tras ganar 3 anillos con el 8-y con Shaq- Kobe no volvió a abrazar un Larry O’Brien hasta 2009 cuando ya llevaba el 24, el número que los más jóvenes asocian directamente a la estrella de Philadelphia como si nunca hubiera vestido otro.

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¿Qué pinta el dorsal de Jordan en la despedida de Kobe Bryant? Pues también tiene algo que decir. Cuando Air se enfrentó por última vez a Kobe Bryant sufrió de lo lindo. Aquel 28 de marzo de 2003, los Wizards salieron derrotas del Staples Center porque Kobe Bryant anotó 9 de 13 en triples, 16 de 18 en tiros libres y 6 de 16 en tiros de dos para irse hasta los 55 puntos. Fue la manera que se le ocurrió a Bryant de rendir tributo al mejor jugador de baloncesto de todos los tiempos. Una manera de recoger su testigo. A lo Kobe.

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El cambio de dorsal diferencia a la perfección lo que era el Kobe 1.0 y el Bryant 2.0 pero hay un factor más tardío que marcó su clara decadencia en la NBA. En la campaña 2012- 13 los Lakers sorprendieron al mundo firmando a Dwight Howard -el agente libre más deseado de la liga- y reclutando a Steve Nash que dejó Phoenix para buscar un anillo que se le resistió en Arizona. Ese año todo salió mal en LA. Todo menos Kobe.

El 12 de abril y en una carrera encarnizada por el 8º puesto, LA recibió a GSW (Curry anotó 47 puntos) y Kobe se lesionó el tendón de aquiles. Tenía 34 años y llegaba de anotar 47.

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21 de enero de 2015, New Orleans, Louisiana. Tras jugar solo seis partidos en casi dos años por lesiones en la pierna -tendón de aquiles y rodilla- Bryant regresó a unos pésimos Lakers -ya sin Pau- en la campaña 2014-15. En el que era su 35ª partido de la temporada, la Mamba Negra se lesionó el hombro derecho en el Smoothie King y en lugar de tirar la toalla y pedir el cambio continuó jugando y tirando…con el brazo izquierdo.

La resonancia magnética posterior al choque desveló que Bryant tenía roto el manguito rotador por lo que fue baja 9 meses. Bryant dijo que sintió como si el hombro “se hubiese

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El número habla por sí solo. Son las temporadas que Kobe Bryant ha jugado en la NBA primero y con la camiseta de los Lakers después. El 8, el 24, de amarillo, púrpura o de la retro celeste de Minneapolis pero siempre representando a la segunda mejor franquicia de la historia de la NBA a la que le ha dado 5 de sus 16 anillos. Debutó con 18 años, se retira con 37 y con tantos anillos como dedos tiene en su mano predilecta, la derecha. En 20 temporadas ha vivido la gloria y la miseria casi a partes iguales en LA hasta retirarse en unos malos Lakers después de jugar en los peores de la historia.

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Que Kobe Bryant es uno de los grandes de la historia del deporte lo demuestran sus números y, claro está, como estrella del celuloide, Bryant tiene detalles de estrella.

Vivía a dos horas de El Segundo y del Staples Center, lugares donde los Lakers entrenaban y disputaban los partidos a los que Bryant acudía en su flamante helicóptero valorado en más de 200,000 dólares. El tráfico es uno de los principales problemas en Los Angeles pero Bryant no era uno de los afectados.

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Tras veinte años en la NBA rindiendo a gran nivel -y con mucho carisma en los últimos años- Bryant se retira como el jugador con más elecciones para el All Star Game de la historia de la NBA de forma consecutiva y a solo una de Kareem Abdul Jabbar que disputó 19. Hasta en dieciocho ocasiones fue elegido por los aficionados o los entrenadores el bueno de Kobe que, como explicó en The Players’ Tribune, iba con el cuchillo a ese partido que muchos consideran de todo menos competición.

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Siempre tendremos el debate de si fue mejor que Michael Jordan. Lo que está claro es que le superó en anotación y se quedó a un anillo de Air, en lo que le goleó -además de en salario- fue a nivel de marketing. Son épocas diferentes, está claro, pero pocas personas están más asociadas a una marca -en su caso Nike- como Kobe Bryant. Él comenzó a tener zapatillas con su nombre hace una década, él paralizó el mundo con el #MambaDay. Está claro que LeBron y Durant tendrán difícil aguantar la vela del swoosh con la retirada de Kobe Bean Bryant.

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El 16 en la vida deportiva de Kobe Bryant lo marca ese alargado pívot de Sant Boi de Llobregat que le cambió la vida en febrero de 2008. Pero también es el número de veces que Kobe Bryant ha disputado el partido de Navidad, el partido que la NBA pone a dedo cuando hace el calendario para hacer emparejamientos atractivos.

Sus duelos contra los Cavaliers de LeBron James fueron nuestra digestión navideña durante algunos años y Bryant nunca defraudó.

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Sus 18 elecciones -consecutivas- para el All Star Game son un récord en la NBA pero también lo son -hasta que LeBron James diga lo contrario- sus quince titularidades en el partido de las estrellas. Además de su nivel, a Bryant le acompañó su carisma en el ocaso de su carrera, lo que hacía que fuera votado en masa a pesar de estar lesionado, algo que ocurrió en 2014 y 2015 cuando se perdió la cita por lesión a pesar de estar entre los más votados de la siempre difícil Conferencia Oeste.

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INGLEWOOD, CA - 1999: Kobe Bryant #8 of the Los Angeles Lakers elevates for a slam dunk at The Great Western Forum in Inglewood, California. NOTE TO USER: User expressly acknowledges that, by downloading and or using this photograph, User is consenting to the terms and conditions of the Getty Images License agreement. Mandatory Copyright Notice: Copyright 1999 NBAE (Photo by Andrew D. Bernstein/NBAE via Getty Images)

El fútbol en general y el Fútbol Club Barcelona eran dos de las grandes pasiones de Kobe Bryant. Americano de nacimiento pero italiano de adopción, Kobe adora el fútbol desde que viviera en el país europeo a causa de la carrera de su padre. En diferentes momentos de su carrera dijo que le gustaría acabar su carrera en el Palau y con Pau Gasol pero finalmente solo los aficionados de los Lakers habrán tenido el placer de tenerle siempre de su parte, como miembro de su equipo. Era mejor así.

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Unido a su pasión por el fútbol viene el siguiente detalle. Kobe Bryant revolucionó el mercado de las zapatillas de baloncesto en la temporada 2008-2009 cuando dejó atrás las Hyperdunk con las que saltó un Aston Martin, ganó unos Juegos Olímpicos y regresó a unas finales de la NBA para calzarse las Nike Zoom Kobe IV. ¿Su peculiaridad? Unas zapatillas de caña baja que no cubrían el tobillo que comenzarían la fiebre del calzado bajo en la NBA. Todo por él. Pionero.

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Uno de los innumerables récords de Kobe Bryant en la NBA, el de triples anotados en un partido. El 7 de enero de 2003 y ante los Seattle Supersonics de Payton y Radmanovic que acabarían jugando a su lado, un Kobe Bryant de 24 años anotó 12 de los 18 triples que lanzó contra el aro de los Sonics. Los Lakers, evidentemente, ganaron el partido por 98 a 119 con 45 puntos del de Philadelphia. Comparte el récord con Donyell Marshall y Stephen Curry que anotó 12 este año en Oklahoma City.

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De las siete finales que jugó con Los Angeles Lakers en la NBA, Kobe Bryant ganó cinco. Tres compartiendo protagonismo con Shaquille O’Neal y dos con Pau Gasol. En las dos últimas, 2009 y 2010, Kobe Bryant fue elegido mejor jugador de las finales que colgaron del techo del Staples las lonas de mejores del mundo tras derrotar a los Orlando Magic y a los Boston Celtics en unas de las mejores finales que se recuerdan en la última década.

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Antes hablábamos del 24 como el dorsal que los más jóvenes recordarán de Kobe y del 8 que lució antes de triunfar con Pau Gasol pero hay otro que asociarán algunos al genio de Philadelphia y es el 10. Con el 10 a la espalda, Kobe Bryant se enroló en el Team USA de 2008 y ganó los Juegos Olímpicos de Pekín y Londres para colgarse sendas medallas olímpicas y condecorar, un poquito más, su palmarés.

Como anécdota relacionada, Kobe fue el único del Team USA que se dejó ver animando a compatriotas en otras prácticas deportivas durante los Juegos de Pekín en 2008.

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Un jugador capaz de anotar 81 puntos en una noche y que es el tercer máximo anotador de la historia de la NBA parece solo ataque, pero no lo es. Detrás de su excelso ataque, Kobe Bryant escondía un voraz defensor. Siempre le gustaba emparejarse con el mejor hombre del equipo rival -algo que le costó algún que otro quebradero de cabeza esta temporada con 38 años- porque bajando el culo no le ganaba nadie. Fue elegido nueve veces en el mejor quinteto defensivo de la NBA.

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El primer dorsal de Kobe Bean Bryant en la NBA. El dorsal con el que se presentó en sociedad en los Lakers un rookie que llegaba de Charlotte a cambio de una estrella como Vlade Divac. Con ese dorsal en la espalda Kobe ganó tres anillos, el concurso de mates del All Star, fue mejor jugador del partido de las estrellas y anotó 81 puntos para destrozar a los Toronto Raptors en enero de 2006. “Miré al marcador y ya llevaba no sé cuántos puntos” dijo José Manuel Calderón (Raptors) de aquel partido.

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Es el número de finales de la NBA que ha disputado Kobe Bryant bajo la batuta, siempre, de Phil Jackson y de su triángulo ofensivo. Ganó las tres primeras logrando el primer y único three-peat de su historia (1999, 2000 y 2001), cayó en las de la 2003-2004 con Payton y Malone en los Lakes y también contra los Celtics en 2008 ya con Gasol pero salió victorioso de la dos últimas. Se impusieron 4-1 a los Orlando Magic en las de 2009 y 4-3 a los Celtics en un abarrotado Staples Center en las de 2010. “Me ha dado un anillo” dijo Artest aquella noche.

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6º. Kobe Bryant es el sexto jugador con más minutos disputados de la historia de la NBA tras Kareem 1e6bcbc637d3abf9cf0138393f7df8d9Abdul Jabbar, Karl Malone, Kevin Garnett, Jason Kidd y Elvin Hayes. Y todo esto con 107 partidos disputados en las últimas tres temporadas. Lastrado por las lesiones, Kobe Bryant se perdió más de 100 partidos que a 25’ por noche habrían permitido al de Philadelphia unos 2000 minutos más y ser, por ahora, tercero.

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Número de anillos de Kobe en la NBA. Cinco veces los Lakers de Bryant se llevaron el Larry O’Brien, uno menos que Michael Jordan (6) y dos menos que Robert Horry (7). Igualados con Bryant aparecen en la lista Steve Kerr (actual técnico de los Golden State Warriors) y su compañero Derek Fisher que estuvo presente en los cinco títulos de Bryant en LA.

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Tras su exhibición ante los Utah Jazz en su último servicio a los amantes de la NBA, Kobe Bryant completó su sexta noche con 60 o más puntos de la NBA siendo, además, el más veterano de la historia en llegar a los 60. Lo hizo en su despedida con 38 años cumplidos y para ganar el partido a los Utah Jazz el día que el 24 y el 8 de Kobe lucieron en el parquet del Staples Center. El techo de los elegidos será su siguiente destino.

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33,643 puntos ha anotado Kobe Bryant en la NBA durante sus veinte temporadas con los Lakers en la mejor liga de baloncesto del mundo. Esa cifra le convierte en el tercer máximo anotador de la historia solo por detrás de Kareem Abdul Jabbar y de su excompañero Karl Malone. Los 539 de su año rookie fueron la cifra más baja sin contar 83 de la 2013-14 en la que solo jugó seis partidos por las lesiones y 2832 anotó la temporada 2005-2006 con un 45% de acierto en tiros de campo. En ocho temporadas diferentes Bryant anotó por encima de 2000 puntos cuatro de ellas de forma consecutiva entre 2005 y 2009. En veinte temporadas, Kobe Bryant anotó 81 puntos en el mejor partido de su vida -y probablemente de la nuestra-, sesenta o más en seis ocasiones incluyendo la última noche de su carrera ante los Utah Jazz. Aún queda más porque Bryant es el más mayor en llegar a los 60, anotó 62 contra los Mavericks (2005) en solo tres cuartos (todos los Mavericks anotaron 61), encadenó cuatro noches seguidas con más de 50 puntos -dos de ellas anotó por encima de los 60- y es el máximo anotador del Madison Square Garden con 62 puntos. Es el máximo anotador de cinco pabellones de la NBA, FedEx, Pepsi Center, Time Warner Cable y, por supuesto, Staples Center donde hizo 81 a los Raptors.

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48,637 minutos totales hemos disfrutado de Kobe Bryant en la NBA. Solo la temporada 2013-2014 estuvo por debajo de los mil minutos y fue por las lesiones, que solo le dejaron jugar seis partidos y 177 minutos. Este año, con 37, y sin jugar muchos partidos por sus molestias, Bryant sumó 1863 sobrepasando los 40 solo en su despedida frente a los Utah Jazz. Combinando los minutos de NBA y ABA, Bryant es el séptimo con más minutos de la historia y contando solo la NBA hay únicamente cinco jugadores que hayan disputado más minutos en la NBA y ninguno, claramente, ha disputado todos con los mismos colores.

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22 de enero de 2006. Es la fecha que todos recordaremos para siempre. Nos despertamos el 23 -en España- sabiendo que Los Angeles Lakers habían ganado a los Toronto Raptors con 81 puntos de Kobe Bryant. Todos crecemos sabiendo que Wilt Chamberlain anotó una vez 100 puntos, el récord que Michael Jordan nunca consiguió, y ahora podremos decir que sabemos dónde estábamos cuando Dios se vistió de jugador de baloncesto, por parafrasear a Daimiel. Kobe anotó 5 de 10 en el primer cuarto para 14 puntos (36-29 para Toronto a pesar de la Mamba) y 5 de 8 en solo seis minutos del segundo cuarto llegando al descanso (63-49 para Toronto) con solo 26 puntos. El tercer cuarto lo jugó íntegro y duplicó sus números anotando 27 puntos con 11 de 15 en tiros de campo incluyendo 4 de 5 en triples. Los Lakers ganaron 22-42 el cuarto llegando al último cuarto 85-91 y con Bryant en 21 de 33 en tiros y 53 puntos. En el último cuarto solo descansó cuatro segundos, los cuatro últimos con el trabajo hecho. En los 11 minutos y 56 segundos en los que se mantuvo en el parquet, Kobe Bryant anotó 7 de 13 en tiros de campo y 11 de 13 desde la línea de personal para sumar 28 puntos más y un +12 para los Lakers. Bryant acabó el partido con 81 puntos tras anotar 28 de 46 en tiros de campo.