Portland Trail Blazers Season Preview

PORTLAND TRAIL BLAZERS

FRANCHISE PLAYER:
DAMIAN LILLARD

Fue candidato al MVP disipando la única duda que había en su carrera: es capaz de hacerlo. Tiene que tener unas ganas increíbles después del fracaso estrepitoso en el que acabó su temporadón cuando empezaron los playoffs. It's Dame Time, solo tenemos que disfrutarlo. 

¿Qué más?

Poco más se le pudo pedir a la Regular Season de los Portland Trail Blazers del año pasado. Fueron terceros del Oeste y ganaron 49 partidos. La nota fue un sobresaliente para un roster que, nombre por nombre, no parecía dar para tanto. El problema llegó en abril cuando los New Orleans Pelicans les barrieron (0-4) contra todo pronóstico. Los Pelicans, sin DeMarcus, no dieron opción a los Blazers de Lillard y McCollum y no es que estuvieran obligados a pasar los de Stotts pero sí estaban obligados a dar la cara. Y no lo hicieron.

Sorprendentemente, los Blazers basaron su tercer puesto en la Conferencia más en la defensa -quinta mejor de la NBA con solo 103 puntos recibidos por partido- que en el ataque -16º mejor de la liga-. A su favor tampoco jugó el Pace ya que no fue su fuerte la pasada campaña.

El verano de Portland genera dudas porque ha perdido al renacido Shabazz Napier, Ed Davis y Pat Connaughton pero han llegado Wade Baldwin IV, Nik Stauskas y Seth Curry que han logrado jugar bien en Memphis el primero y son las amenazas exteriores que necesita el equipo los otros dos. El problema con Curry es que llega de perderse la última temporada completa por lesión y su estado físico es una gran incógnita.

Damian Lillard completó su mejor temporada hasta la fecha la pasada campaña siendo nombrado en el mejor quinteto de la liga gracias a sus 26,9 puntos, 6,6 asistencias y 4,5 rebotes por noche. Le sumó un 51% de tiro efectivo, un 36% en triples y un excelente 90% desde la línea de tiros libres lo que le convirtió, no para pocos, en un verdadero candidato al MVP de final de temporada. Al lado de Batman, estaba Robin.

Y ese secundario de lujo, una estrella de verdad si no existiera el Dame Time, era CJ McCollum que también completó la mejor temporada de su vida. Promedió 21 puntos, 4 rebotes y 3 asistencias bajando desde los 23 que anotó hace dos temporadas pero lo cierto es que se quedó a un paso de ser All Star y demostró ser un go-to-guyen momentos en los que Lillard no esté en parquet. El big three lo completa un grande con muchas ganas de cerrar bocas como Jusuf Nurkic. 14 puntos y 9 rebotes llevaron el sello del gigante bosnio que salió de Denver por la necesidad de los Nuggets de hacer sitio a Jokic y que ha encontrado en Portland su lugar. Lo demostró en Oregón en su primera media temporada -20 partido promediando 15 puntos- y lo dejó claro en su primera campaña completa.

Portland tiene un big three bien definido y secundarios más que atractivos como Aminu, Harkless, Evan Turner Meyers Leonard o los recién llegados Curry y Stauskas que, a priori, encajan a la perfección en el estilo ofensivo de los de Oregón. Son carne de playoffs y, una vez ahí, deberán demostrar que la temporada no acaba a mediados de abril para ellos.

Portland Trail Blazers Season Preview

MEJORES JUGADAS 17-18

Roster y salarios

NO NAME POS AGE HT WT COLLEGE SALARY
8 Al-Farouq Aminu PF 28 6' 9" 220 lbs Wake Forest $6,957,105
2 Wade Baldwin IV PG 22 6' 4" 200 lbs Vanderbilt $1,544,951
33 Zach Collins PF 20 7' 0" 235 lbs Gonzaga $3,628,920
31 Seth Curry SG 28 6' 2" 185 lbs Duke $2,795,000
4 Maurice Harkless SF 25 6' 9" 220 lbs St. John's $10,837,079
10 Jake Layman SF 24 6' 9" 215 lbs Maryland $1,544,951
11 Meyers Leonard PF 26 7' 1" 255 lbs Illinois $10,595,506
0 Damian Lillard PG 28 6' 3" 195 lbs Weber State $27,977,689
3 CJ McCollum SG 27 6' 3" 190 lbs Lehigh $25,759,766
27 Jusuf Nurkic C 24 7' 0" 275 lbs - $11,111,111
23 Cameron Oliver PF 22 6' 8" 225 lbs Nevada -
21 Chinanu Onuaku C 21 6' 10" 245 lbs Louisville $1,544,951
5 Gary Payton II PG 25 6' 3" 190 lbs Oregon State -
24 Anfernee Simons SG 19 6' 4" 185 lbs - $1,760,520
6 Nik Stauskas SG 25 6' 6" 205 lbs Michigan $1,512,601
50 Caleb Swanigan PF 21 6' 9" 250 lbs Purdue $1,740,000
9 Gary Trent Jr. SG 19 6' 6" 205 lbs Duke $838,464
1 Evan Turner SG 29 6' 7" 220 lbs Ohio State $17,868,853
 
Coach: Terry Stotts

Stats Centre

GAME STATISTICS
PLAYER GP GS MIN PPG OFFR DEFR RPG APG SPG BPG TPG FPG A/TO PER
Damian Lillard, PG 73 73 36.6 26.9 0.8 3.6 4.5 6.6 1.05 0.37 2.8 1.6 2.3 25.2
CJ McCollum, SG 81 81 36.1 21.4 0.7 3.3 4.0 3.4 0.95 0.43 1.9 2.1 1.8 17.0
Jusuf Nurkic, C 79 79 26.4 14.3 2.4 6.6 9.0 1.8 0.81 1.41 2.3 3.1 0.8 19.3
Al-Farouq Aminu, PF 69 67 30.0 9.3 1.4 6.2 7.6 1.2 1.14 0.58 1.1 2.0 1.1 12.0
Shabazz Napier, PG 74 9 20.7 8.7 0.4 1.9 2.3 2.0 1.09 0.19 1.2 1.1 1.7 14.2
Evan Turner, SG 79 40 25.7 8.2 0.4 2.7 3.1 2.2 0.59 0.37 1.3 2.1 1.7 9.9
Maurice Harkless, SF 59 37 21.4 6.5 0.8 2.0 2.7 0.9 0.81 0.73 0.7 1.7 1.3 12.6
Wade Baldwin IV, PG 7 0 11.4 5.4 0.1 1.0 1.1 0.7 0.29 0.14 0.6 1.7 1.3 16.6
Pat Connaughton, SG 82 5 18.1 5.4 0.4 1.5 2.0 1.1 0.28 0.27 0.5 1.5 2.1 9.4
Ed Davis, PF 78 0 18.9 5.3 2.3 5.0 7.4 0.5 0.41 0.67 0.8 2.4 0.6 15.5
Zach Collins, PF 66 1 15.8 4.4 0.7 2.7 3.3 0.8 0.26 0.47 0.9 2.0 0.9 7.6
Noah Vonleh, PF 33 12 14.4 3.6 1.1 4.0 5.1 0.4 0.18 0.33 0.5 1.3 0.9 12.0
Meyers Leonard, PF 33 2 7.7 3.4 0.4 1.8 2.1 0.5 0.21 0.00 0.3 1.1 1.7 17.8
Caleb Swanigan, PF 27 3 7.0 2.3 0.6 1.4 2.0 0.5 0.19 0.11 0.7 1.4 0.8 7.5
Georgios Papagiannis, C 1 0 4.0 2.0 1.0 0.0 1.0 0.0 2.00 0.00 0.0 0.0 0.0 58.1
Jake Layman, SF 35 1 4.6 1.0 0.1 0.3 0.5 0.3 0.17 0.11 0.1 0.4 2.2 4.9
Totals 82 -- -- 105.6 10.2 35.3 45.5 19.5 6.99 5.16 13.0 19.5 1.5 --
SHOOTING STATISTICS
PLAYER FGM FGA FG% 3PM 3PA 3P% FTM FTA FT% 2PM 2PA 2P% PPS AFG%
Damian Lillard, PG 8.5 19.4 .439 3.1 8.6 .361 6.8 7.4 0.92 5.4 10.8 .501 1.387 0.52
CJ McCollum, SG 8.2 18.6 .443 2.3 5.9 .397 2.6 3.1 0.84 5.9 12.7 .465 1.151 0.51
Jusuf Nurkic, C 6.1 12.0 .505 0.0 0.1 .000 2.2 3.5 0.63 6.1 11.9 .508 1.190 0.50
Al-Farouq Aminu, PF 3.3 8.4 .395 1.8 4.9 .369 0.9 1.2 0.74 1.5 3.5 .432 1.107 0.50
Shabazz Napier, PG 3.0 7.2 .420 1.1 2.9 .376 1.6 1.9 0.84 1.9 4.3 .450 1.213 0.50
Evan Turner, SG 3.3 7.3 .447 0.5 1.7 .318 1.2 1.4 0.85 2.8 5.6 .485 1.125 0.48
Maurice Harkless, SF 2.5 5.0 .495 0.8 2.0 .415 0.7 1.0 0.71 1.7 3.0 .547 1.296 0.58
Wade Baldwin IV, PG 2.0 3.0 .667 0.6 0.7 .800 0.9 1.4 0.60 1.4 2.3 .625 1.810 0.76
Pat Connaughton, SG 2.0 4.8 .423 0.9 2.6 .352 0.5 0.5 0.84 1.1 2.2 .506 1.131 0.52
Ed Davis, PF 2.2 3.7 .582 0.0 0.0 .000 0.9 1.4 0.67 2.2 3.7 .584 1.418 0.58
Zach Collins, PF 1.7 4.4 .398 0.5 1.7 .310 0.4 0.6 0.64 1.2 2.7 .455 1.010 0.46
Noah Vonleh, PF 1.4 2.9 .490 0.1 0.2 .333 0.7 0.9 0.74 1.3 2.7 .500 1.240 0.50
Meyers Leonard, PF 1.4 2.4 .590 0.3 0.8 .423 0.3 0.3 0.82 1.1 1.6 .673 1.436 0.66
Caleb Swanigan, PF 0.9 2.2 .400 0.0 0.3 .125 0.4 0.7 0.67 0.9 1.9 .442 1.017 0.41
Georgios Papagiannis, C 1.0 1.0 1.000 0.0 0.0 .000 0.0 0.0 0.00 1.0 1.0 1.000 2.000 1.00
Jake Layman, SF 0.4 1.3 .298 0.1 0.6 .200 0.1 0.1 0.67 0.3 0.7 .370 .723 0.34
Totals 39.3 87.0 .452 10.3 28.1 .366 16.7 20.9 .800 29.0 58.8 .493 1.21 0.51
† Midseason Trades: Noah Vonleh (21 games CHI); Georgios Papagiannis (16 games SAC)