Phoenix Suns Season Preview

PHOENIX SUNS

FRANCHISE PLAYER:
DEVIN BOOKER

Empezará la temporada más tarde que sus compañeros por una lesión en la muñeca y hay que ver cómo recupera de algo tan vital en su juego. Anotador sólido, el de Kentucky es un jugador que cualquiera querría tener en su equipo a pesar de sus carencias defensivas. Da gusto verle cuando está enchufado e hizo casi 25 por noche el año pasado. Casi nada. 

Hay vida en el desierto

¿Son brotes verdes eso que asoman en el futuro de los Phoenix Suns? Sí, parece que sí. Por fin. Phoenix se llevó el gordo de la lotería en junio con el primer pick que adjudicaron a DeAndre Ayton, una elección que nadie puso en tela de juicio. El interior bahameño brilló con luz propia en la Summer League de la NBA y sobre él se centran casi todos los focos de unos Suns que, por fin, ven la luz al final del túnel.

¿Perdieron 29 de los últimos 31 partidos de la NBA y aún y todo nos fijamos en lo bueno? Sí porque, aunque parezca raro, lo hay. Devin Booker está consolidado como uno de los mejores tiradores de su generación, un anotador sólido que acabará siendo All Star a no mucho tardar y que podría tener alguna temporada de 28-30 puntos con esa muñeca que tiene. Sigue teniendo que trabajar mucho en su faceta defensiva para ser una estrella de la liga pero el lado del talento lo tiene a raudales y no me imagino a muchas franquicias queriendo tenerlo delante cuando tiene el día. Hay que recordar que es el jugador en activo con la anotación más alta de la NBA gracias a los 70 puntos que hizo en el Garden de Boston hace unos años.

Tampoco se queda atrás en anotación el bueno de TJ Warren. Se quedó cerca de los 20 por noche el pasado curso y parece haber explotado justo a tiempo. Los Suns tuvieron una muy buena segunda opción en ataque con él y la volverán a tener en el presente curso para sumarse a Booker, Ayton o Ariza, uno de los mejores agentes libres del mercado que cayó en Phoenix.

Porque ahí reside la clave de los Suns. Han logrado a Ayton que será un franchise player algún día -ahora tienen a Booker- pero han fichado a dos veteranos para jugar al run&gun que tanto gustó la década pasada en Arizona y lo han hecho muy bien. En la agencia libre y con un contrato de una temporada llegó Trevor Ariza, uno de los jugadores más infravalorados de la última década en la liga. A nadie escapa que el campeón de la NBA con los Lakers no es una estrella pero tampoco que fue una parte importante del proyecto angelino que logró el primero de los dos anillos de Gasol. El estilo de Houston le iba como anillo al dedo y parece que Phoenix quiere abrazarlo.

De Texas también llegó en verano Ryan Anderson. Aunque venido a menos, el ala pívot sigue siendo un excelso tirador de larga distancia y ayudará a abrir espacios que Ayton debería aprovechar. Su estado físico es una incógnita y por ahí se entiende que Houston le abriera la puerta tras tener, cada vez, menos protagonismo. Buen tirador y veterano, Anderson estará con ganas de tener un rol importante aunque sus problemas físicos y defensivos le podrían lastras. Phoenix no tiene nada que perder y sí mucho que ganar por lo que se espera de ellos un equipo, por lo menos, vistoso.

Habrá que ver si optan por un Ayton de 4 y Chandler de 5 o si por el contrario juegan con Anderson en el ala y el rookie en la pintura, una decisión que irá de la mano del estilo que quieran coger. Tampoco podemos olvidar al sophomore Josh Jackson que llamó la atención en Kansas y cuya primera temporada en la NBA no ha sido lo esperado. Ya no luce el pelo afro que nos enamoraba pero sigue habiendo muchas ganas de ver al joven (13 puntos y 4 rebotes el año pasado). Promedió 18 puntos después del All Star a pesar de fallar tres de cada cuatro triples. Casi nada.

Algún día veremos si Dragan Bender mereció el pick del draft que fue o si los Suns pecaron del efecto Porzingis como los Raptors pecaron en su día del efecto Gasol. El esloveno tiene que dar mucho más de sí y está ante una temporada importante porque minutos va a tener y el equipo no va a ser el desastre que ha sido estos últimos años.

Fueron la peor defensa de la NBA el pasado curso y el 29º equipo en asistencias dadas por partido. Lo primero puede cambiar -aunque no pinta a hacerlo mucho por los jugadores- pero lo segundo, con Booker de base, pinta a hándicap importante de Kokoskov.

Y es que ahí radica el gran cambio de Phoenix. Los Suns serán el primer equipo de la historia entrenado por un técnico europeo y lo serán por un serbio que llega con el Eurobasket de 2017 bajo el brazo y un cartel de gran entrenador. Primer técnico asistente no americano en ganar la NBA -en 2004 con Detroit- Kokoskov estuvo en Phoenix como asistente hace una década.

Phoenix Suns Season Preview

MEJORES JUGADAS 17-18

Roster y salarios

NO NAME POS AGE HT WT COLLEGE SALARY
15 Ryan Anderson PF 30 6' 10" 240 lbs California $20,421,546
3 Trevor Ariza SF 33 6' 8" 215 lbs UCLA $15,000,000
00 Darrell Arthur PF 30 6' 9" 235 lbs Kansas $7,464,912
22 Deandre Ayton C 20 7' 1" 250 lbs Arizona $8,165,160
35 Dragan Bender PF 20 7' 1" 225 lbs - $4,661,280
1 Devin Booker SG 21 6' 6" 210 lbs Kentucky $3,314,365
25 Mikal Bridges SF 22 6' 7" 210 lbs Villanova $3,552,960
0 Isaiah Canaan PG 27 6' 0" 200 lbs Murray State $1,512,601
4 Tyson Chandler C 36 7' 1" 240 lbs - $13,585,000
30 Troy Daniels SG 27 6' 4" 205 lbs Virginia Commonwealth $3,258,539
10 Shaquille Harrison PG 25 6' 4" 190 lbs Tulsa $1,378,242
21 Richaun Holmes PF 24 6' 10" 235 lbs Bowling Green $1,600,520
20 Josh Jackson SF 21 6' 8" 200 lbs Kansas $6,041,520
8 George King SF 24 6' 6" 220 lbs Colorado -
14 De'Anthony Melton PG 20 6' 4" 200 lbs USC $949,000
2 Elie Okobo PG 20 6' 2" 180 lbs - $1,238,464
32 Davon Reed SG 23 6' 6" 210 lbs Miami (FL) $1,378,242
12 TJ Warren SF 25 6' 8" 215 lbs North Carolina State $11,750,000

Coach: Igor Kokoskov

Stats Centre

GAME STATISTICS
PLAYER GP GS MIN PPG OFFR DEFR RPG APG SPG BPG TPG FPG A/TO PER
Devin Booker, SG 54 54 34.5 24.9 0.5 4.0 4.5 4.7 0.87 0.26 3.6 3.1 1.3 18.1
TJ Warren, SF 65 65 33.0 19.6 1.9 3.2 5.1 1.3 1.00 0.63 1.3 2.3 1.0 17.7
Eric Bledsoe, PG 3 3 27.7 15.7 1.0 1.3 2.3 3.0 1.33 0.67 3.3 2.0 0.9 13.0
Josh Jackson, SF 77 35 25.4 13.1 1.2 3.3 4.6 1.5 1.04 0.45 1.9 2.8 0.8 11.9
Elfrid Payton, PG 19 19 29.0 11.8 0.9 4.4 5.3 6.2 1.00 0.32 2.8 2.6 2.2 13.1
Greg Monroe, C 20 14 23.3 11.3 2.5 5.5 8.0 2.5 0.80 0.30 2.0 2.0 1.3 21.0
Mike James, PG 32 10 20.9 10.4 0.4 2.4 2.8 3.8 0.84 0.22 1.5 1.4 2.5 14.2
Isaiah Canaan, PG 19 1 22.0 9.1 0.3 2.0 2.3 4.0 0.84 0.05 1.5 1.9 2.6 13.7
Troy Daniels, SG 79 15 20.5 8.9 0.2 1.5 1.6 0.6 0.33 0.06 0.7 1.7 0.9 9.9
Alex Len, C 69 13 20.2 8.5 2.5 5.0 7.5 1.2 0.39 0.88 1.1 2.3 1.1 19.4
Tyler Ulis, G 71 43 23.4 7.8 0.3 1.5 1.8 4.4 0.99 0.10 1.8 1.7 2.4 10.1
Marquese Chriss, PF 72 49 21.2 7.7 1.1 4.4 5.5 1.2 0.71 0.97 1.5 2.8 0.8 11.1
Danuel House Jr., SF 23 3 17.5 6.6 0.6 2.7 3.3 1.1 0.30 0.26 0.5 1.0 2.3 12.4
Shaquille Harrison, PG 23 2 16.7 6.6 0.4 2.3 2.7 2.4 1.13 0.30 1.0 1.8 2.5 15.7
Tyson Chandler, C 46 46 25.0 6.5 2.9 6.2 9.1 1.2 0.35 0.59 1.3 2.3 0.9 14.3
Dragan Bender, PF 82 37 25.2 6.5 0.5 3.9 4.4 1.6 0.27 0.65 1.4 2.0 1.2 7.1
Josh Gray, PG 5 0 17.2 6.4 0.4 1.6 2.0 2.4 1.60 0.40 1.4 1.6 1.7 7.3
Alec Peters, F 20 0 11.3 4.1 0.4 1.5 1.9 0.6 0.10 0.10 0.2 0.7 3.0 10.7
Alan Williams, PF 5 0 14.0 4.0 0.6 3.8 4.4 1.6 1.00 0.20 1.4 2.6 1.1 9.4
Jared Dudley, SF 48 0 14.3 3.2 0.2 1.8 2.0 1.6 0.50 0.23 0.6 1.8 2.8 8.8
Davon Reed, SG 21 1 11.5 3.0 0.1 1.8 1.9 0.6 0.48 0.10 0.5 0.8 1.3 4.8
Derrick Jones Jr., SF 6 0 5.5 1.5 0.3 0.3 0.7 0.5 0.17 0.67 0.2 0.3 3.0 18.3
Totals 82 -- -- 103.9 10.3 33.9 44.1 21.3 6.94 4.51 15.0 22.0 1.4 --
SHOOTING STATISTICS
PLAYER FGM FGA FG% 3PM 3PA 3P% FTM FTA FT% 2PM 2PA 2P% PPS AFG%
Devin Booker, SG 8.4 19.5 .432 2.7 7.1 .383 5.4 6.1 0.88 5.7 12.4 .460 1.277 0.50
TJ Warren, SF 8.1 16.4 .498 0.3 1.4 .222 3.0 3.9 0.76 7.8 15.0 .523 1.196 0.51
Eric Bledsoe, PG 5.3 13.3 .400 1.3 4.3 .308 3.7 4.7 0.79 4.0 9.0 .444 1.175 0.45
Josh Jackson, SF 5.1 12.1 .417 0.7 2.8 .263 2.3 3.6 0.63 4.4 9.3 .464 1.086 0.45
Elfrid Payton, PG 4.8 11.0 .435 0.3 1.3 .200 1.9 2.8 0.69 4.5 9.7 .467 1.072 0.45
Greg Monroe, C 4.9 7.8 .626 0.0 0.0 .000 1.6 2.3 0.67 4.9 7.8 .626 1.452 0.63
Mike James, PG 3.8 9.8 .388 0.8 3.0 .268 2.0 2.6 0.76 3.0 6.8 .442 1.064 0.43
Isaiah Canaan, PG 2.7 7.2 .382 1.2 3.5 .333 2.4 2.7 0.90 1.5 3.7 .429 1.265 0.46
Troy Daniels, SG 2.9 7.3 .403 2.3 5.8 .400 0.7 0.8 0.88 0.6 1.5 .419 1.223 0.56
Alex Len, C 3.1 5.5 .566 0.0 0.0 .333 2.3 3.3 0.68 3.1 5.5 .568 1.553 0.57
Tyler Ulis, G 3.0 7.8 .388 0.6 2.1 .288 1.2 1.4 0.83 2.4 5.7 .425 1.005 0.43
Marquese Chriss, PF 2.8 6.6 .423 0.8 2.6 .295 1.3 2.2 0.61 2.0 4.0 .509 1.166 0.48
Danuel House Jr., SF 2.4 5.6 .434 0.7 2.5 .259 1.1 1.3 0.81 1.7 3.1 .577 1.178 0.49
Shaquille Harrison, PG 2.6 5.4 .476 0.3 1.1 .231 1.2 1.7 0.74 2.3 4.3 .541 1.226 0.50
Tyson Chandler, C 2.6 4.1 .647 0.0 0.0 .000 1.3 2.0 0.62 2.6 4.1 .647 1.604 0.65
Dragan Bender, PF 2.3 5.9 .386 1.4 3.9 .366 0.5 0.6 0.76 0.9 2.0 .426 1.097 0.51
Josh Gray, PG 2.2 8.2 .268 0.6 2.6 .231 1.4 2.2 0.64 1.6 5.6 .286 .780 0.30
Alec Peters, F 1.4 3.7 .378 0.9 2.9 .310 0.4 0.5 0.80 0.5 0.8 .625 1.108 0.50
Alan Williams, PF 1.4 3.6 .389 0.0 0.0 .000 1.2 1.8 0.67 1.4 3.6 .389 1.111 0.39
Jared Dudley, SF 1.0 2.5 .393 0.6 1.7 .363 0.6 0.7 0.77 0.4 0.8 .452 1.246 0.51
Davon Reed, SG 1.0 3.6 .289 0.5 1.8 .289 0.4 0.6 0.67 0.5 1.8 .289 .829 0.36
Derrick Jones Jr., SF 0.3 0.7 .500 0.0 0.3 .000 0.8 1.0 0.83 0.3 0.4 1.000 2.250 0.50
Totals 38.5 87.1 .442 9.3 27.9 .334 17.7 23.9 .741 29.1 59.2 .492 1.19 0.49
† Midseason Trades: Eric Bledsoe (71 games MIL); Elfrid Payton (44 games ORL); Greg Monroe (26 games BOS, 5 games MIL); Mike James (4 games NO); Isaiah Canaan (1 games HOU); Derrick Jones Jr. (14 games MIA)