Oklahoma City Thunder Season Preview

OKLAHOMA CITY THUNDER

FRANCHISE PLAYER:
RUSSELL WESTBROOK

Primer jugador de la historia capaz de promediar un triple-doble en dos temporadas de forma consecutiva, jugador con más triples-dobles en una misma temporada y MVP en el primer año post Durant en OKC. Russell Westbrook es una bestia en todas las facetas del juego y su hambre tras el fracaso del pasado curso solo puede significar una cosa: este año dará aún más miedo. 

The Brodie + Trece 2.0

Por Ignacio Aguilar

Pese a las expectativas generadas, el curso 2017-2018 del big-3 con Carmelo Anthony resultó por fracasar. Año peculiar el de los Thunder, en el que les costó mucho arrancar, pero llegados a la mitad de temporada regular, engranó sus piezas y alcanzó el nivel esperado. Sorprendía sin embargo que varias de sus primeras victorias fueran contra los mejores equipos de la liga -tendencia que siguió a lo largo de la temporada-. Desde el inicio de diciembre hasta la lesión de Andre Roberson, el equipo consiguió un parcial de 21-8. Con el escolta en el equipo, Okc era la mejor defensa de la liga (99,2 puntos recibidos), y desde su lesión pasó a ser la 24º (110,7). Sin embargo, un buen final de 'regular season' (parcial de 11-5), llevó a los de Billy Donovan a una nada despreciable 4ª plaza del Oeste. En PlayOffs cayó 4-2 contra unos crecidísimos Utah Jazz que lucieron las carencias de los Thunder.
 
Sin duda, la mejor noticia del verano ha sido la renovación de Paul George, que además se compromete por cuatro temporadas. El californiano ratificó así la química adquirida en una sola temporada con la franquicia, con el Chesapeake Arena, y con Russell Westbrook. Demostrado que Carmelo Anthony no cuajaba en un sistema que en los últimos años ha destacado por el ritmo alto de juego y la defensa, el cometido de su General Manager, Sam Presti, era quitarse de encima al ex de Knicks y Nuggets, y su contrato -la friolera de 28 millones esta temporada-. No sólo lo consiguió, si no que de paso se hizo con un base de alto nivel-Dennis Schroder- y un joven alero para la rotación -Timothe Luwawu-. Okc también ha incorporado este verano a Nerlens Noel -agencia libre-, Abdel Nader -llegó indirectamente por Dakari Johnson- y Hamidou Diallo -45 del Draft-. En el capítulo de bajas destacan Nick Collison -retirado-, Corey Brewer, Josh Huestis, Kyle Singler -cortado-, y el mencionado Dakari.
 
Con la baja de Melo, los Thunder intentarán volver al ritmo frenético que les ha caracterizado en los últimos años a los mandos de Russell Westbrook. 'Russ', George, Adams y Roberson -cuando finalice su recuperación del tendón rotuliano-, serán titulares, por lo que la única duda está en el puesto del 4, competencia para Jerami Grant y Patrick Patterson. Por rendimiento y la confianza de Donovan, todo parecía indicar que sería el primero el que ocuparía la posición que ha dejado Carmelo, que además aporta verticalidad, versatilidad defensiva e intimidación gracias a su capacidad para taponar, pero un 'Patt' con mejor aspecto físico -el año pasado se perdió el 'training camp'-, ayudaría con su buena muñeca a abrir el campo para las internadas de Westbrook, George o Schroder, además de ser un defensor comprometido. Donovan no quiere dar pistas por el momento.
 
Por segunda temporada consecutiva, Westbrook consiguió promediar triple-doble, 25´4 puntos, 10´1 rebotes, y 10´3 asistencias -líder de la liga-. El base, líder en juego y en corazón de estos Thunder desde la salida de Durant, seguirá siendo la estrella del equipo. Estará secundado por Paul George, que ya ha confirmado que tendrá más responsabilidad y liderazgo que en su notable primera temporada: 21´9 puntos, 5´7 rebotes, 2 robos -segundo en la NBA tras Oladipo-, y 3,1 triples con un 40% de acierto -total de 244 triples, sólo anotó menos que James Harden-. Steven Adams será la tercera espada del proyecto, un jugador cuyo trabajo sucio cada vez es más reconocido, y ya se le sitúa entre los mejores pivots de la liga. La temporada pasada fue el mejor reboteador ofensivo de la liga -5´1- junto con Drummond; también es de los interiores que mejor domina el pick&roll y los bloqueos, fundamental para el juego de 'Russ'. Schroder será el anotador y el agitador desde el banquillo que siempre ha gustado en OKC -Harden, Kevin Martin, Waiters-, y a buen seguro estará en la terna a 6º hombre del año.
 
Billy Donovan fue uno de los señalados la temporada pasada por su falta de soluciones de pizarra, y en ocasiones, de valentía. Los Thunder fueron en muchos partidos más eficientes sin Carmelo en pista, y sin embargo casi siempre estaba presente en los minutos finales pese al mejor hacer de jugadores como Jerami Grant. Entrenador discutido que sin embargo sorprendió en los PlayOffs 2016, eliminando en 6 partidos a los Spurs con mejor balance de su historia, y poniéndose 3-1 por delante de los Warriors del récord del 73-9.
 
El objetivo para esta temporada pasa por quedar lo más arriba posible en el duro Oeste, y si la salud de sus jugadores lo permite, luchar presumiblemente con los Rockets por estar en la Final de Conferencia tres años después. Y es que todos queremos ver de nuevo un Thunder Vs. Warriors, un Westbrook Vs.Durant...

Oklahoma City Thunder Season Preview

MEJORES JUGADAS 17-18

ROSTER

NO NAME POS AGE HT WT COLLEGE SALARY
8 Alex Abrines SG 25 6' 6" 200 lbs - $5,455,236
12 Steven Adams C 25 7' 0" 265 lbs Pittsburgh $24,157,303
22 Bryce Alford SG 23 6' 3" 185 lbs UCLA -
30 Deonte Burton G 24 6' 5" 245 lbs Iowa State -
34 Tyler Davis C 21 6' 10" 266 lbs Texas A&M -
6 Hamidou Diallo SG 20 6' 5" 198 lbs Kentucky $838,464
2 Raymond Felton PG 34 6' 1" 205 lbs North Carolina $1,512,601
23 Terrance Ferguson SG 20 6' 7" 190 lbs - $2,118,840
25 Abdul Gaddy PF 26 6' 3" 185 lbs Washington -
13 Paul George SF 28 6' 9" 220 lbs Fresno State $30,560,700
9 Jerami Grant SF 24 6' 9" 220 lbs Syracuse $8,653,847
7 Timothe Luwawu-Cabarrot SG 23 6' 6" 210 lbs - $1,544,951
14 KJ McDaniels SG 25 6' 6" 205 lbs Clemson -
11 Abdel Nader SF 25 6' 6" 225 lbs Iowa State $1,378,242
3 Nerlens Noel SF 24 6' 11" 220 lbs Kentucky $1,757,429
54 Patrick Patterson PF 29 6' 9" 230 lbs Kentucky $5,451,600
21 Andre Roberson SG 26 6' 7" 210 lbs Colorado $10,000,000
17 Dennis Schroder PG 25 6' 1" 172 lbs - $15,500,000
5 Richard Solomon PF 26 6' 10" 235 lbs California -
0 Russell Westbrook PG 29 6' 3" 200 lbs UCLA $35,654,150
 
Coach: Billy Donovan

STATS CENTRE

GAME STATISTICS
PLAYER GP GS MIN PPG OFFR DEFR RPG APG SPG BPG TPG FPG A/TO PER
Russell Westbrook, PG 80 80 36.4 25.4 1.9 8.2 10.1 10.3 1.84 0.25 4.8 2.5 2.2 24.8
Paul George, SF 79 79 36.6 21.9 0.9 4.7 5.7 3.3 2.04 0.49 2.7 2.9 1.2 18.7
Carmelo Anthony, PF 78 78 32.1 16.2 0.9 4.9 5.8 1.3 0.60 0.63 1.3 2.5 1.0 12.8
Steven Adams, C 76 76 32.7 13.9 5.1 4.0 9.0 1.2 1.21 1.03 1.7 2.8 0.7 20.7
Corey Brewer, F 18 16 28.6 10.1 1.1 2.3 3.4 1.3 2.11 0.33 0.6 3.1 2.2 14.2
Jerami Grant, SF 81 1 20.3 8.4 1.1 2.9 3.9 0.7 0.38 0.95 0.7 1.9 1.1 16.2
Raymond Felton, PG 82 2 16.6 6.9 0.3 1.6 1.9 2.5 0.60 0.20 0.9 1.1 2.7 13.1
Andre Roberson, SG 39 39 26.6 5.0 1.9 2.8 4.7 1.2 1.15 0.90 0.8 2.3 1.5 10.9
Alex Abrines, SG 75 8 15.1 4.7 0.3 1.2 1.5 0.4 0.51 0.11 0.3 1.7 1.1 9.0
Patrick Patterson, PF 82 3 15.5 3.9 0.4 2.0 2.4 0.7 0.59 0.28 0.4 1.1 1.7 10.0
Terrance Ferguson, SG 61 12 12.5 3.1 0.3 0.5 0.8 0.3 0.39 0.16 0.2 1.4 1.7 7.4
Josh Huestis, F 69 10 14.2 2.3 0.6 1.7 2.3 0.3 0.22 0.62 0.4 1.2 0.8 5.4
Nick Collison, F 15 0 5.0 2.1 0.5 0.9 1.3 0.3 0.00 0.00 0.5 0.5 0.6 13.3
Daniel Hamilton, SG 6 0 4.7 2.0 0.0 0.8 0.8 1.3 0.17 0.00 0.3 0.3 4.0 18.2
Kyle Singler, F 12 0 4.9 1.9 0.1 0.8 0.8 0.2 0.08 0.00 0.3 0.3 0.7 5.9
Dakari Johnson, C 31 6 5.2 1.8 0.5 0.6 1.1 0.3 0.19 0.26 0.1 0.9 2.7 16.4
PJ Dozier, PG 2 0 1.5 1.0 0.0 0.5 0.5 0.0 0.00 0.00 0.5 0.5 0.0 -4.8
Totals 82 -- -- 107.9 12.5 32.6 45.1 21.3 9.06 5.02 13.4 20.2 1.6 --
SHOOTING STATISTICS
PLAYER FGM FGA FG% 3PM 3PA 3P% FTM FTA FT% 2PM 2PA 2P% PPS AFG%
Russell Westbrook, PG 9.5 21.1 .449 1.2 4.1 .298 5.2 7.1 0.74 8.3 17.0 .485 1.202 0.48
Paul George, SF 7.3 17.0 .430 3.1 7.7 .401 4.3 5.2 0.82 4.2 9.3 .454 1.294 0.52
Carmelo Anthony, PF 6.1 15.0 .404 2.2 6.1 .357 1.9 2.5 0.77 3.9 8.9 .437 1.080 0.48
Steven Adams, C 5.9 9.4 .629 0.0 0.0 .000 2.1 3.8 0.56 5.9 9.4 .631 1.483 0.63
Corey Brewer, F 3.6 8.0 .444 1.3 3.7 .343 1.7 2.2 0.79 2.3 4.3 .532 1.264 0.52
Jerami Grant, SF 3.0 5.6 .535 0.4 1.4 .291 2.0 3.0 0.68 2.6 4.2 .613 1.496 0.57
Raymond Felton, PG 2.7 6.7 .407 1.0 2.8 .354 0.4 0.5 0.82 1.7 3.9 .444 1.025 0.48
Andre Roberson, SG 2.2 4.2 .537 0.2 0.9 .222 0.3 1.0 0.32 2.0 3.3 .627 1.198 0.56
Alex Abrines, SG 1.5 3.9 .395 1.1 2.9 .380 0.5 0.6 0.85 0.4 1.0 .443 1.213 0.54
Patrick Patterson, PF 1.3 3.2 .399 0.8 2.1 .386 0.5 0.6 0.87 0.5 1.1 .421 1.195 0.52
Terrance Ferguson, SG 1.1 2.8 .414 0.7 2.0 .333 0.1 0.2 0.90 0.4 0.8 .612 1.118 0.53
Josh Huestis, F 0.9 2.6 .330 0.5 1.7 .287 0.1 0.3 0.30 0.4 0.9 .403 .874 0.42
Nick Collison, F 0.9 1.3 .684 0.0 0.0 .000 0.3 0.9 0.38 0.9 1.3 .684 1.632 0.68
Daniel Hamilton, SG 0.8 1.8 .455 0.3 0.8 .400 0.0 0.0 0.00 0.5 1.0 .500 1.091 0.55
Kyle Singler, F 0.6 1.8 .333 0.2 0.4 .400 0.6 1.1 0.54 0.4 1.4 .313 1.095 0.38
Dakari Johnson, C 0.7 1.3 .564 0.0 0.0 .000 0.4 0.6 0.55 0.7 1.3 .564 1.410 0.56
PJ Dozier, PG 0.5 1.0 .500 0.0 0.0 .000 0.0 0.0 0.00 0.5 1.0 .500 1.000 0.50
Totals 39.9 88.0 .453 10.7 30.4 .354 17.3 24.2 .716 29.1 57.7 .505 1.22 0.51
† Midseason Trades: Corey Brewer (54 games LAL)