Minnesota Timberwolves Season Preview

MINNESOTA TIMBERWOLVES

FRANCHISE PLAYER:
KARL ANTHONY TOWNS

A su indudable talento en la pista solo le supera su carisma fuera de ella. Karl Anthony Towns enamora dentro y fuera de la pista a partes iguales y lo que hace dentro, es una pasada. Lidera a los Wolves sin casi levantar la voz, con un tono amable y agradecido a la franquicia -renovó antes de empezar la campaña- y es un proyecto de MVP con todas las letras. En su caso solo se puede decir que empiece la liga cuanto antes, que queremos verle ya. 

Sin Jimmy son mejores

Todos hemos tenido en clase, en el equipo o en el trabajo el típico bocazas que se cree mejor y que, cuando se va, tenemos unas ganas locas de cerrarle la boca y demostrarle que sin él somos mejores. Eso son ahora los Minnesota Timberwolves cuando saben que Jimmy Butler no comenzará la temporada con ellos. Quedan escritas estas líneas cuando Butler todavía es jugador de los Timberwolves, de los Timberbulls como muchos les llaman pero se irá. Y serán mejores sin él. Su último capítulo fue el entrenamiento en el que gritaba a la gente y se encaraba hasta con el apuntador. Lo dicho, que se vaya será lo mejor para Minnie.

Sin Butler, Minnesota pierde a un gran jugador pero no al mejor. Pierde a su mejor defensor pero eso en el sistema de Thibodeau es mucho y no mucho decir. Thibodeau pierde a un defensor de élite pero sabe que el resto del roster compensará la marcha del 23.

Trece años después, los Timberwolves regresaron a postemporada el pasado mes de abril y más allá de no llegar ni al sexto partido, la experiencia juega a su favor para un equipo joven que se beneficiará de haber sido casi barridos por los Rockets. Competir con ellos no entraba dentro de lo exigible. Por ahora.

Minnesota sigue con su particular proceso bajo el brillo de dos estrellas tan diferentes como complementarias en las figuras de Karl Anthony Towns y Andrew Wiggins. KAT ha superado por la derecha al canadiense y el estatus de estrella del 32 no se discute. El año pasado, los Wolves anotaban mucho más cuanto más cerca del aro estaban y no parece que esa dinámica vaya a cambiar tras la marcha de Crawford y de Bjelica. Algo ayudará la llegada de Tolliver pero tampoco mucho.

Necesitarán que Wiggins dé un paso adelante e incluso que ponga en tela de juicio el rol de líder de KAT ya que sus 17 puntos de media del pasado curso parecen pocos para el talento canadiense. Pasó de los 20 puntos en 34 ocasiones ganando Minnesota 20 de ellos. Es evidente que necesitan un poco más de aportación ofensiva -por puntería, no por tiros- del 22. Lo que KAT da es cada día más y le hacen un potencial MVP en el próximo lustro.

Han perdido a dos tiradores y han fichado a uno peor que los que se fueron. Siguen teniendo a un Jeff Teague que no termina de ser el de Atlanta y, por si fuera poco, han fichado a Luol Deng para seguir pareciéndose cada vez más a los Bulls de Thibs. Por ahora faltan Nate Robinson, Marco Belinelli y Joakim Noah y en el caso del francés, si le cortan los Knicks, vaya usted a saber.

Aunque hablando de un jugador que debe dar un paso adelante, el principal candidato es Derrick Rose. El MVP más joven de la historia de la NBA no cayó de pie en Minneapolis y se llegó a dudar de su continuidad pero firmó por una temporada a cambio de 2 millones de dólares con el equipo de Thibodeau. Todos los equipos tiene el handicap de las lesiones pero ninguno lo tiene como el base de Chicago.

Recientemente cumplió 30 años y el vídeo de highlights que la NBA tuiteó hizo emocionarse a más de uno. Es imposible que se acerque a lo que fue pero parecerse algo a aquello, sería la bomba. La versión del Rose de los playoffs llevada a toda una Regular Season sería un regalo para todos. Ojalá. Ojalá.

Minnesota volverá a la postemporada, deben dar más guerra.

Denver Nuggets Season Preview

MEJORES JUGADAS 17-18

Roster y salarios

NO NAME POS AGE HT WT COLLEGE SALARY
33 Keita Bates-Diop SF 22 6' 9" 223 lbs Ohio State $838,464
23 Jimmy Butler SG 29 6' 8" 236 lbs Marquette $20,445,779
9 Luol Deng SF 33 6' 9" 220 lbs Duke $1,512,601
5 Gorgui Dieng C 28 6' 11" 251 lbs Louisville $15,170,787
67 Taj Gibson PF 33 6' 9" 235 lbs USC $14,000,000
13 Darius Johnson-Odom SG 29 6' 2" 220 lbs Marquette -
1 Tyus Jones PG 22 6' 2" 184 lbs Duke $2,444,053
7 James Nunnally SF 28 6' 7" 205 lbs UC Santa Barbara $1,349,383
20 Josh Okogie SG 20 6' 5" 211 lbs Georgia Tech $2,160,746
24 Justin Patton C 21 7' 0" 236 lbs Creighton $2,667,600
25 Derrick Rose PG 30 6' 3" 190 lbs Memphis $1,512,601
6 Jonathan Stark G 23 6' 0" 180 lbs Murray State -
0 Jeff Teague PG 30 6' 2" 189 lbs Wake Forest $19,000,000
3 Jared Terrell SG 23 6' 3" 215 lbs Rhode Island -
43 Anthony Tolliver PF 33 6' 8" 240 lbs Creighton $4,750,000
32 Karl-Anthony Towns SF 22 7' 0" 248 lbs Kentucky $7,839,435
22 Andrew Wiggins SF 23 6' 8" 202 lbs Kansas $25,467,250
12 C.J. Williams SG 28 6' 5" 230 lbs North Carolina State -
 
Coach: Tom Thibodeau

Stats Centre

GAME STATISTICS
PLAYER GP GS MIN PPG OFFR DEFR RPG APG SPG BPG TPG FPG A/TO PER
Jimmy Butler, SG 59 59 36.7 22.2 1.3 4.0 5.3 4.9 1.97 0.41 1.8 1.3 2.7 23.7
Karl-Anthony Towns, SF 82 82 35.6 21.3 2.9 9.4 12.3 2.4 0.78 1.40 1.9 3.5 1.3 25.0
Andrew Wiggins, SF 82 82 36.3 17.7 1.0 3.4 4.4 2.0 1.11 0.62 1.7 2.0 1.2 13.1
Jeff Teague, PG 70 70 33.0 14.2 0.3 2.6 3.0 7.0 1.46 0.33 2.5 2.4 2.8 16.4
Taj Gibson, PF 82 82 33.3 12.2 2.4 4.8 7.1 1.2 0.76 0.72 1.1 2.7 1.1 15.5
Jamal Crawford, G 80 0 20.7 10.3 0.3 1.0 1.2 2.3 0.50 0.11 1.2 1.1 1.9 13.1
Nemanja Bjelica, PF 67 21 20.5 6.8 0.8 3.3 4.1 1.3 0.75 0.24 0.8 2.1 1.7 12.6
Gorgui Dieng, C 79 0 16.9 5.9 1.3 3.2 4.6 0.9 0.57 0.49 0.7 1.9 1.2 14.7
Derrick Rose, PG 9 0 12.4 5.8 0.3 0.3 0.7 1.2 0.44 0.00 0.8 0.2 1.6 11.3
Tyus Jones, PG 82 11 17.9 5.1 0.2 1.4 1.6 2.8 1.16 0.07 0.7 1.3 3.9 14.1
Shabazz Muhammad, SG 32 2 9.4 3.8 0.5 0.9 1.4 0.2 0.16 0.06 0.2 0.7 1.4 9.4
Anthony Brown, SF 1 0 4.0 3.0 0.0 0.0 0.0 1.0 0.00 0.00 0.0 0.0 0.0 41.9
Aaron Brooks, G 32 1 5.9 2.3 0.2 0.3 0.5 0.6 0.19 0.00 0.3 0.9 1.8 9.9
Justin Patton, C 1 0 4.0 2.0 0.0 0.0 0.0 0.0 1.00 0.00 0.0 1.0 0.0 19.9
Marcus Georges-Hunt, SG 42 0 5.3 1.4 0.2 0.2 0.4 0.2 0.14 0.00 0.1 0.8 2.3 6.9
Cole Aldrich, C 21 0 2.3 0.6 0.1 0.6 0.7 0.1 0.10 0.05 0.0 0.5 3.0 6.1
Totals 82 -- -- 109.5 10.3 31.6 42.0 22.7 8.40 4.21 11.7 18.2 1.9 --
SHOOTING STATISTICS
PLAYER FGM FGA FG% 3PM 3PA 3P% FTM FTA FT% 2PM 2PA 2P% PPS AFG%
Jimmy Butler, SG 7.4 15.6 .474 1.2 3.4 .350 6.2 7.2 0.85 6.2 12.2 .509 1.419 0.51
Karl-Anthony Towns, SF 7.8 14.3 .545 1.5 3.5 .421 4.2 4.9 0.86 6.3 10.8 .585 1.487 0.60
Andrew Wiggins, SF 6.9 15.9 .438 1.4 4.1 .331 2.5 3.8 0.64 5.5 11.8 .475 1.117 0.48
Jeff Teague, PG 5.1 11.3 .446 1.2 3.3 .368 2.9 3.4 0.85 3.9 8.0 .477 1.252 0.50
Taj Gibson, PF 5.2 9.0 .577 0.1 0.4 .200 1.7 2.3 0.77 5.1 8.6 .595 1.355 0.58
Jamal Crawford, G 3.9 9.3 .415 1.3 3.9 .331 1.3 1.4 0.90 2.6 5.4 .477 1.108 0.49
Nemanja Bjelica, PF 2.6 5.5 .461 1.1 2.7 .415 0.5 0.7 0.80 1.5 2.8 .505 1.224 0.56
Gorgui Dieng, C 2.4 4.9 .479 0.2 0.8 .311 1.0 1.3 0.77 2.2 4.1 .511 1.211 0.50
Derrick Rose, PG 2.6 6.0 .426 0.1 0.7 .167 0.6 0.6 1.00 2.5 5.3 .458 .963 0.44
Tyus Jones, PG 1.8 4.0 .457 0.5 1.6 .349 0.9 1.0 0.88 1.3 2.4 .528 1.268 0.53
Shabazz Muhammad, SG 1.5 3.8 .388 0.1 0.6 .211 0.7 1.0 0.71 1.4 3.2 .422 .992 0.40
Anthony Brown, SF 1.0 1.0 1.000 1.0 1.0 1.000 0.0 0.0 0.00 0.0 0.0 .000 3.000 1.50
Aaron Brooks, G 0.9 2.2 .406 0.3 1.0 .355 0.3 0.3 0.73 0.6 1.2 .447 1.087 0.49
Justin Patton, C 1.0 2.0 .500 0.0 0.0 .000 0.0 0.0 0.00 1.0 2.0 .500 1.000 0.50
Marcus Georges-Hunt, SG 0.5 1.1 .438 0.1 0.4 .267 0.3 0.5 0.62 0.4 0.7 .515 1.229 0.48
Cole Aldrich, C 0.2 0.7 .333 0.0 0.0 .000 0.1 0.3 0.33 0.2 0.7 .333 .800 0.33
Totals 41.0 86.1 .476 8.0 22.5 .357 19.4 24.1 .804 33.0 63.6 .519 1.27 0.52
† Midseason Trades: Derrick Rose (16 games CLE); Shabazz Muhammad (11 games MIL)