Houston Rockets Season Preview

HOUSTON ROCKETS

FRANCHISE PLAYER:
JAMES HARDEN

MVP del pasado curso, Harden se quedó a un único partido de jugar sus segundas finales y las primeras desde que es la estrella de una franquicia. Tiene peor equipo así que él será el primero que deberá dar más de sí. Habrá que ver si el Moneyball vuelve a funcionar.

¿Y si Moneyball se equivoca?

Prácticamente todo el mundo da por supuesto que el techo de los Houston Rockets fue el Game 7 al que llevaron a los Golden State Warriors el pasado curso. Y también casi todos creemos que de haber llegado a las finales ahora Harden estaría pendiente de recibir su primer anillo porque habría vengado la derrota de 2012. Pero cayeron y ahora tienen, al menos en teoría, un equipo peor.

Si hace años nos hubieran dicho que valoráramos perder a Trevor Ariza y fichar a Carmelo Anthony todos habríamos dicho al unísono que el equipo en cuestión -Houston este verano- habría salido ganando. En 2018 no. Trevor Ariza hizo las maletas y se fue a los Phoenix Suns con un suculento contrato que los Houston Rockets no podían igualar. En parte porque Chris Paul decidió no perdonar un único dólar de su nuevo contrato a cambio del bien común. Capela sigue en Houston aunque cobrando menos de lo que esperaba y además de Ariza, Mbah a Moute también hizo las maletas. ¿No habría sido mejor que CP3 hubiera perdonado dinero a cambio de poder jugar, de una vez por todas, unas finales? Nunca lo sabremos pero me inclino por el sí.

Houston seguirá jugando a lo que sabe, a lo que Morey quiere. Correr y tirar, tirar y correr. Y es que el equipo sigue pensado para ello aunque no parece un run&gun el estilo que mejor le vaya a Carmelo Anthony a estas alturas de su carrera. El de Western Baltimore llega a Texas tras ser regalado por Oklahoma y cortado por Atlanta. Los Thunder cortaron por lo sano con un jugador que se habría llevado 28 millones de sus arcas este curso tras ejercer su player option. Se los llevara igual pero OKC no tendrá que pagárselos.

Morey consiguió colocar los 36 millones de Ryan Anderson en Phoenix a cambio de Marquess Chriss y de su gran apuesta este verano: Brandon Knight. Lejos de ser el jugador que deslumbró en Milwaukee, el desierto le ha sentado fatal a un jugador que, haga lo que haga, se va a llevar 14 millones de dólares a casa hasta abril. El tanto de Knight está fuera de toda duda, tiene todavía 26 años y el estilo no parece irle del todo mal aunque su manejo de balón puede verse afectado por la inmediatez del "tira primero, pasa después". Llega con un rol totalmente secundario y eso puede ayudarle porque las estrellas de Houston siguen siendo Chris Paul y el MVP, James Harden.

La Barba se quedó a una victoria de las finales y la baja de CP3 fue un factor determinante que aprovecharon los Warriors para enfrentarse a LeBron James en The Finals. Podemos hablar largo y tendido sobre Paul, los Rockets y demás pero lo cierto es que siempre que tiene que dar el do de pecho, el base de los Rockets acaba lesionado. Le pasó en los Clippers y la maldición del patito feo de LA le ha acompañado en Houston. Nadie duda de que es uno de los mejores bases de la NBA y tardó poco en demostrar a quienes dudaban que encaja perfectamente con Harden -y más aún con Capela- pero siempre están las lesiones.

Houston fue la segunda mejor franquicia en anotación el año pasado pero lo que hizo de los de D'Antoni en contender que acabaron siendo fue la defensa. La de Houston, acabó como la sexta mejor en puntos recibidos por partido recibiendo casi 10 puntos menos de los que promediaron en sus partidos. Casi nada. El problema, para ellos, es la marcha de Mbah a Moute y, sobre todo, el cambiar a un trabajador incansable como Ariza por Carmelo Anthony. Un año antes, además, perdieron a Patrick Beverley, claro. Tendrá que jugar un papel vital PJ Tucker en el sistema de D'Antoni.

Pueden tener un problema o una bendición los Rockets con Anthony. Apunta a ser suplente en el equipo de Texas y no es extraño porque hay mejores alternativas pero, ¿está él preparado para asumir ese rol? Si lo está, menudo anotador para la segunda unidad pero como la respuesta sea que no, menudo marrón para Mike D'Antoni quien ya las tuviera tiesas con él en los Knicks.

Además de sus estrellas, Houston tiene a Ennis, Gerald Green, Chriss, Nené o Knight en un banquillo que comando al tremendo talento que responde al nombre de Eric Gordon. Lou Williams es favorito para Sixth Man of the Year pero Gordon es finalista si hay salud, seguro.

Y de Michael Carter Williams mejor ni hablar porque no se espera absolutamente nada de él. Que defienda por lo menos.

Houston Rockets Season Preview

MEJORES JUGADAS 17-18

Roster y salarios

NO NAME POS AGE HT WT COLLEGE SALARY
7 Carmelo Anthony PF 34 6' 8" 240 lbs Syracuse $1,512,601
15 Clint Capela C 24 6' 10" 240 lbs - $15,293,104
1 Michael Carter-Williams PG 27 6' 6" 190 lbs Syracuse $1,512,601
0 Marquese Chriss PF 21 6' 10" 240 lbs Washington $3,206,160
6 Gary Clark PF 23 6' 8" 225 lbs Cincinnati -
12 Vincent Edwards SF 22 6' 8" 225 lbs Purdue -
8 James Ennis III SF 28 6' 7" 210 lbs Long Beach State $1,621,415
10 Eric Gordon SG 29 6' 4" 215 lbs Indiana $13,500,375
14 Gerald Green SG 32 6' 7" 205 lbs - $1,512,601
13 James Harden PG 29 6' 5" 220 lbs Arizona State $35,650,150
55 Isaiah Hartenstein PF 20 7' 0" 249 lbs - $838,464
42 Nene C 36 6' 11" 250 lbs - $3,651,480
2 Brandon Knight PG 26 6' 3" 195 lbs Kentucky $14,631,250
3 Chris Paul PG 33 6' 0" 175 lbs Wake Forest $35,654,150
9 Zhou Qi PF 22 7' 1" 210 lbs - $1,378,242
17 PJ Tucker SF 33 6' 6" 245 lbs Texas $7,969,537
 
Coach: Mike D'Antoni

Stats Centre

GAME STATISTICS
PLAYER GP GS MIN PPG OFFR DEFR RPG APG SPG BPG TPG FPG A/TO PER
James Harden, PG 72 72 35.4 30.4 0.6 4.8 5.4 8.8 1.75 0.69 4.4 2.3 2.0 29.9
Chris Paul, PG 58 58 31.8 18.6 0.6 4.8 5.4 7.9 1.66 0.24 2.2 2.4 3.6 24.4
Eric Gordon, SG 69 30 31.2 18.0 0.4 2.1 2.5 2.2 0.64 0.39 1.9 1.7 1.2 15.2
Clint Capela, C 74 74 27.5 13.9 3.3 7.6 10.8 0.9 0.78 1.85 1.4 2.5 0.7 24.6
Gerald Green, SG 41 2 22.7 12.1 0.4 2.9 3.2 0.6 0.59 0.37 0.8 2.1 0.8 14.1
Trevor Ariza, SF 67 67 33.9 11.7 0.5 3.9 4.4 1.6 1.46 0.19 0.8 2.0 2.0 11.8
Ryan Anderson, PF 66 50 26.1 9.3 1.4 3.6 5.0 0.9 0.36 0.32 0.6 1.9 1.4 12.6
Aaron Jackson, F 1 0 35.0 8.0 2.0 1.0 3.0 1.0 0.00 0.00 1.0 4.0 1.0 2.5
Luc Mbah a Moute, PF 61 15 25.6 7.5 0.4 2.7 3.0 0.9 1.18 0.41 1.1 1.6 0.8 10.3
Nene Hilario, C 52 4 14.6 6.5 1.0 2.3 3.4 0.9 0.54 0.27 0.7 2.4 1.2 16.5
PJ Tucker, SF 82 34 27.8 6.1 1.1 4.4 5.6 0.9 0.95 0.32 0.9 2.5 1.0 8.4
Joe Johnson, G 23 1 22.0 6.0 0.1 2.7 2.8 1.7 0.26 0.04 0.8 1.5 2.1 6.9
Brandan Wright, F 1 0 15.0 4.0 1.0 1.0 2.0 0.0 0.00 1.00 0.0 3.0 0.0 11.3
Chinanu Onuaku, C 1 0 22.0 4.0 1.0 3.0 4.0 1.0 0.00 0.00 3.0 4.0 0.3 -3.2
R.J. Hunter, G 5 1 9.0 3.8 0.0 1.0 1.0 0.6 0.60 0.00 0.4 1.4 1.5 8.5
Tarik Black, C 51 2 10.5 3.5 1.2 2.0 3.2 0.3 0.41 0.59 0.7 2.1 0.4 14.3
Bobby Brown, PG 20 0 5.8 2.5 0.0 0.4 0.4 0.6 0.20 0.00 0.5 0.3 1.2 5.5
Briante Weber, G 13 0 9.1 2.0 0.2 1.2 1.4 1.0 0.77 0.23 0.5 1.4 1.9 11.1
Tim Quarterman, G 3 0 4.3 1.3 0.0 1.0 1.0 0.3 0.00 0.00 0.7 0.3 0.5 2.9
Markel Brown, G 4 0 7.8 1.3 0.3 1.0 1.3 0.5 0.00 0.00 0.5 1.5 1.0 -1.2
Troy Williams, SG 4 0 4.3 1.3 0.3 0.8 1.0 0.3 0.25 0.00 0.3 0.5 1.0 -2.3
Zhou Qi, PF 18 0 6.9 1.2 0.3 0.9 1.2 0.1 0.11 0.78 0.6 0.8 0.2 1.9
Demetrius Jackson, PG 12 0 5.3 0.7 0.3 0.6 0.9 0.4 0.33 0.08 0.8 0.5 0.6 0.2
Isaiah Canaan, PG 1 0 4.0 0.0 0.0 1.0 1.0 0.0 0.00 0.00 0.0 0.0 0.0 -7.3
Totals 82 -- -- 112.4 9.0 34.5 43.5 21.5 8.52 4.78 13.2 19.5 1.6 --
SHOOTING STATISTICS
PLAYER FGM FGA FG% 3PM 3PA 3P% FTM FTA FT% 2PM 2PA 2P% PPS AFG%
James Harden, PG 9.0 20.1 .449 3.7 10.0 .367 8.7 10.1 0.86 5.3 10.1 .531 1.512 0.54
Chris Paul, PG 6.3 13.8 .460 2.5 6.5 .380 3.5 3.8 0.92 3.8 7.3 .532 1.355 0.55
Eric Gordon, SG 6.0 14.1 .428 3.2 8.8 .359 2.8 3.5 0.81 2.8 5.3 .544 1.281 0.54
Clint Capela, C 6.0 9.1 .652 0.0 0.0 .000 1.9 3.5 0.56 6.0 9.1 .653 1.518 0.65
Gerald Green, SG 4.1 10.1 .407 2.7 7.3 .369 1.2 1.5 0.85 1.4 2.8 .504 1.203 0.54
Trevor Ariza, SF 4.0 9.7 .412 2.5 6.9 .368 1.1 1.3 0.85 1.5 2.8 .519 1.201 0.54
Ryan Anderson, PF 3.1 7.3 .431 2.0 5.1 .386 1.1 1.4 0.77 1.1 2.2 .539 1.285 0.57
Aaron Jackson, F 3.0 9.0 .333 1.0 4.0 .250 1.0 2.0 0.50 2.0 5.0 .400 .889 0.39
Luc Mbah a Moute, PF 2.7 5.7 .481 1.0 2.8 .364 1.1 1.6 0.68 1.7 2.9 .599 1.333 0.57
Nene Hilario, C 2.6 4.6 .569 0.0 0.0 .000 1.3 2.1 0.64 2.6 4.6 .574 1.423 0.57
PJ Tucker, SF 2.1 5.4 .390 1.4 3.8 .371 0.5 0.7 0.72 0.7 1.6 .435 1.138 0.52
Joe Johnson, G 2.2 5.8 .381 0.7 2.7 .279 0.9 0.9 0.95 1.5 3.1 .466 1.037 0.44
Brandan Wright, F 2.0 3.0 .667 0.0 0.0 .000 0.0 0.0 0.00 2.0 3.0 .667 1.333 0.67
Chinanu Onuaku, C 2.0 5.0 .400 0.0 0.0 .000 0.0 0.0 0.00 2.0 5.0 .400 .800 0.40
R.J. Hunter, G 1.4 4.0 .350 0.6 2.8 .214 0.4 0.4 1.00 0.8 1.2 .667 .950 0.43
Tarik Black, C 1.5 2.5 .591 0.0 0.2 .091 0.6 1.2 0.46 1.5 2.3 .638 1.417 0.59
Bobby Brown, PG 1.0 2.9 .328 0.6 2.0 .275 0.1 0.1 0.50 0.4 0.9 .444 .862 0.42
Briante Weber, G 0.7 1.7 .409 0.3 0.7 .444 0.3 0.3 1.00 0.4 1.0 .385 1.182 0.50
Tim Quarterman, G 0.3 1.0 .333 0.0 0.7 .000 0.7 0.7 1.00 0.3 0.3 1.000 1.333 0.33
Markel Brown, G 0.5 1.8 .286 0.3 1.3 .200 0.0 0.0 0.00 0.2 0.5 .500 .714 0.36
Troy Williams, SG 0.5 2.3 .222 0.0 1.3 .000 0.3 0.8 0.33 0.5 1.0 .500 .556 0.22
Zhou Qi, PF 0.3 1.8 .188 0.1 1.1 .105 0.4 0.7 0.67 0.2 0.7 .308 .688 0.22
Demetrius Jackson, PG 0.3 1.2 .286 0.0 0.5 .000 0.0 0.0 0.00 0.3 0.7 .500 .571 0.29
Isaiah Canaan, PG 0.0 1.0 .000 0.0 0.0 .000 0.0 0.0 0.00 0.0 1.0 .000 .000 0.00
Totals 38.7 84.2 .460 15.3 42.3 .362 19.6 25.1 .781 23.4 41.9 .558 1.33 0.55
† Midseason Trades: Joe Johnson (32 games UTAH); Brandan Wright (27 games MEM); Briante Weber (5 games MEM); Troy Williams (17 games NY); Demetrius Jackson (3 games PHI); Isaiah Canaan (19 games PHX)