Señor Bird, recoja a McMillan y váyase

Señor Bird, recoja a McMillan y váyase

He de reconocer que el verano de los Indiana Pacers me acabó ilusionando a pesar de que debí de ser de los pocos que no veía con buenos ojos la llegada de Jeff Teague. Tras años viendo a los Indiana Pacers desarrollé un sexto sentido que pocos entienden sobre la figura de George Hill. El base no era solo el guard de los Pacers, el guard de Indianápolis era algo más. Esos intangibles del 3 me encantaban, no sabría explicarlo pero su camiseta reposa en mi armario como una de las más apreciadas -y no solo por ser de los Hickory Pacers-. Llegó Jeff Teague y Larry Bird enterró el último gramo de dignidad que le quedaba al avisar a su capitán del traspaso dejándole un mensaje en el contestador. George Hill, por cierto, fue una apuesta personal de Bird que estaba empeñado en que ese hombre debía ser el base de los Pacers de Frank Vogel dando por él una primera ronda. El traspaso no era malo aunque para la historia quedará que esa primera ronda fue MVP de las finales, fue Kawhi Leonard. Su salida dolió como dolió la de Danny Granger o la de Roy Hibbert. David West conectó el ventilador y soltó tanto de todo que el hecho de su salida quedó en segundo plano aunque también dolía. Ese mismo verano se iría Scola para seguir con las marchas de gente molona. Larry seguía trabajando. Además de Jeff Teague, los Indiana Pacers ficharon a Al Jefferson, Thaddeus […]

Brandon Ingram, el futuro de los Pacers

Brandon Ingram, el futuro de los Pacers

No me he vuelto. No por ahora. Cada vez que veo a los Pacers en directo coincide con partidos de esos de “debería llevar 2-3 horas dormido y estoy aquí, viendo esto”. Como ayer. Cualquiera que siga la NBA desde hace un par de años sabe que cualquier cosa puede pasar en octubre, noviembre, diciembre, enero o febrero pero que a finales de marzo y principios de abril los equipos que no tienen nada que hacer deben considerarse asequibles para aquellos que sí aspiran a entrar en la postemporada. Como ayer los Timberwolves visitando a los Pacers. Pero claro, no. Indiana cayó víctima de dos errores arbitrales que dieron pie a cinco tiros libres a los Timberwolves en el minuto final pero mereció perder ante los de Thibodeau y merecería ser noveno del Este si no fuera porque los Chicago Bulls -novenos a día de hoy- son una verbena aún mayor. En el mes de julio, muchos veían a los Pacers como el equipo capaz de competirle el Este a LeBron James con Paul George como estrella indiscutible y candidato -por qué no- al MVP de la NBA. El de Palmdale está lejos de ser considerado uno de los cinco aspirantes al galardón porque su temporada ha sido como la de los Pacers y se corona con una sensación clara de que el proyecto está acabado y de que George no seguirá en Indianápolis dentro de unos meses. Le queda un año de contrato pero no va a renovar y yo […]

LeBron levanta otro 3-1

LeBron levanta otro 3-1

En verano eran los campeones y no necesitaban hacer grandes movimientos, no respondieron al fichaje de Kevin Durant más que con movimientos menores: los Cavs esperaban su momento. Y ese momento ha llegado. Primero fue Kyle Korver el que cubrió el hueco de JR Smith -vaya parche- y después llegó Derrick Williams que lejos de lo que apuntaba queda como un complemento perfecto para un contender -su año en los Knicks fue bueno- y ahora ha llegado el derechazo a la mandíbula de los Golden State Warriors. Antes de la lesión de Durant, que podría tenerle de baja toda la temporada, los Cavaliers ya tenían mejor plantel que los de Kerr y la baja del 35 les hace favoritísimos para todo. La Bahía tendrá un camino minado en los playoffs tenga o no a Durant entre los activos y los Cavaliers no tienen rival. Podían tenerlo si Chicago y Boston hubieran acordado un traspaso de Butler por el pick 1 que, sobre el papel, parecía beneficioso para ambos. Para Boston a corto plazo ya que con Jimmy podían optar, de verdad, al trono del Este y porque los Bulls tendrían un pick alto del draft para coger un base y construir sobre él. Algo de callo tienen en esas veces, por cierto. Con Butler en Chicago, las esperanzas de un Este discutiendo el reinado de LeBron James pasa por los Toronto Raptors que con Serge Ibaka y PJ Tucker parecen la mejor alternativa y un equipo mucho mejor que en las […]

¿Fin de la era de Paul George en Indiana Pacers?

¿Fin de la era de Paul George en Indiana Pacers?

Le quedan dos años y medio de contrato con los Indiana Pacers y la franquicia quiere que continúe siendo su imagen visible hasta el punto de ofrecerle un contrato máximo de cinco años por más de 200 millones de dólares este mismo verano. Pero Paul George no está seguro de seguir en la franquicia que le drafteó en el 2010.  El cuatro veces All Star y Campeón Olímpico en Río de Janeiro el pasado verano quiere jugar en una franquicia ganadora como dejó claro en una declaraciones previas al All Star Game del pasado domingo  y pone a los Pacers entre la espada y la pared. Bird quiere ofrecerle un máximo por más de 200 millones pero si no renueva, podría irse gratis en verano de 2018 ya que todo hace prever que no completará su actual contrato que tiene una posible salida para el siguiente verano. ¿Es todo esto el fin de la era de Paul George en Indiana Pacers? La franquicia ha llegado al All Star Game tras la peor racha del año con seis derrotas de forma consecutiva y lejos de cumplir con las altas expectativas generadas, la franquicia es sexta del Este, solo un puesto por encima de cómo acabó el año pasado con Frank Vogel y George Hill. El problema para los Pacers es que, según Gregg Doyel del Indy Star, la cabeza de Paul George está lejos de estar centrada en los Indiana Pacers. Dejó claro tras caer ante los Wizards en el Bankers […]

Sacramento y Cousins tenían que acabar así

dmcousins

La noche del All Star Game quedó empañada por el traspaso de uno de los mejores jugadores del Oeste, uno de los seleccionados de hecho, al equipo que acogía la cita de las estrellas. Tres años y medio después de draftear a Nerlens Noel, los New Orleans Pelicans tendrán a dos jugadores interiores de garantías ya que aquella fantástica pareja se quedó en eso, en pura fantasía. Sacramento lleva más de diez años sin pisar los playoffs y las esperanzas de conseguirlas con DeMarcus Cousins eran pequeñas pero ahora mismo son novenos del Oeste a 1,5 partidos de los Nuggets que también se encuentran en proceso de reconstrucción. Han sido muchos años de decepciones para los Kings a pesar de tener primero a uno de los mejores pívots de la NBA y después a uno de los más completos ya que DeMarcus se salió al triple con una naturalidad pasmosa para un center que promedia +25 y +10. Con 26 años, Cousins ha liderado -sí, ha liderado- a los Kings con 27,8 puntos y 10,7 rebotes además de repartir 4,9 asistencias. A pesar de la lesión de Rudy Gay, los Kings son novenos del Oeste bajo la batuta de Dave Joerger, el primer paso del nuevo proyecto que dieron en verano y que pareció el primer paso acertado del equipo en mucho tiempo. Tras el experimento fallido de Karl y los fracasos de Caron Butler, Rajon Rondo o Marco Belinelli, los Kings son uno de esos equipos que hay que querer […]

A TUS PIES, DANI NAVARRO

Dani Navarro Tour de Francia 2016

Los grandes campeones siempre se rodean de gente de nivel, no hay victoria individual en el ciclismo -salvo excepciones como Sastre peleando contra sus compañeros o Cadel Evans sin un Lotto cerca- y Alberto Contador no es ni será una excepción. Por eso se llevó a Dani Navarro a Saxo Bank tras ser su lugarteniente en Astana. Y le recuerdo perfectamente seleccionando el grupo maillot abierto camino de Morzine en la etapa que Andy Schleck le robó a Samuel Sánchez en el sprint. El Tour vuelve hoy a la cima de Morzine pero ya sin el número 1 de Cofidis. La estrategia de una carrera de tres semanas cuando tienes un sprinter destacado es sencilla: trabajar para él. En este caso, en Cofidis, la presencia de Nacer Bouhanni liberaba algo de presión a Dani Navarro para la Grande Boucle. El asturiano sería el líder indiscutible pero lejos de luchar por la general -fue 9º en 2013-, buscaría una etapa -de montaña- apoyándose en su talento natural para arriba. El hotel de Nacer Total que la semana del campeonato de Francia unos vecinos molestos acabaron con el Tour de Nacer Bouhanni dejando todo el peso del equipo galo sobre los hombros de Dani Navarro. Con cuatro victorias en su currículum -una en Dauphiné, una en La Vuelta, otra en La Vuelta a Murcia y la cuarta en el Tour de l’Ain-, el líder de Cofidis se presentó en la línea de salida del Mont San Michel con ganas de liarla. El objetivo eran las […]

EL AMARILLO DE PARÍS LLEVA TU NOMBRE, FROOME

EL AMARILLO DE PARÍS LLEVA TU NOMBRE, FROOME

Cuando uno sigue el Tour de Francia desde hace años sabe que el ganador del Tour, además de tener el mejor estado de forma, tiene siempre la suerte de su lado. El tramposo de Lance Armstrong la tuvo cuando en 2003 vio caer a Beloki al suelo mientras él salió campo a través sin pinchar o sin caerse y hacerse daño. Más allá de lo tramposo que era o de cómo iban él o sus compañeros, el de Austin tenía estrella. Durante sus siete Tours tuvo pocas desgracias. Si acaso, la caída camino de Luz Ardiden en ese mismo Tour…cuando también se cayó Iban Mayo, el hombre que podría destrozarle. Lo mismo ocurrió con Contador o con Cadel Evans. El de Pinto vio cómo Schleck sufría un percance con su cadena mientras él atacaba y el aussie parecía del grupo de “nunca vas a ganar el Tour” hasta que salvó un año sin altercados, sin bajones de forma incluido. Cuando el Tour te da la espalda con caídas o pinchazos da igual la forma, cuando evitas todo, es tu año Como corredor del Lotto, Evans siempre tuvo la fama de segundón y siempre le pasaba algo…hasta que tuvo todo de frente. Desde 2011, el Tour da la espalda a Alberto Contador que se ha caído más veces en los Tours de ese mismo año y del presente que en sus años gloriosos. Más allá del estado físico, supimos que Contador no ganaría el Tour desde la primera etapa porque tras […]

¿Y si llegamos a una tanda de penaltis?

cesc-penalti-2008

Y si llegamos a una tanda de penaltis…¿qué? Todo o nada, cara o cruz, o estás con él o contra él y más allá, o le quieres o le odias. Así es Sergio Ramos, el capitán de España que ayer tiró de galones para intentar ser, una vez más, el héroe. Y se quedó en villano. Tras fallar en el primer tanto de manera evidente, el de Camas quiso marcar el gol de la victoria, el del primer puesto. Y falló. Con estrépito además, porque el penalti difícilmente podía estar peor tirado yendo entre palos. Así es Ramos, el capitán. El problema de España va más allá. En la época dorada de España -los últimos ocho años- los penaltis han jugado un papel capital en el éxito de la selección. Primero lo sufrió Italia en 2008 y cuatro años después, la injusticia le tocó a Portugal cuando Cesc anotó el quinto y metió a España en la final. El problema, como decía antes, es serio. Porque cuando ayer se señalan los once metros la duda es general y muchos pensamos igual: ¿Quién lo tira? España no tiene ningún tirador para las penas máximas, ningún especialista, quiero decir. Todos saben tirar porque son profesionales pero a diferencia de años atrás cuando Villa, Alonso, Torres o Cazorla eran muy seguros desde el punto fatídico, España tiene un agujero ahí. Por el contrario tiene dos porteros más que fiables para atajar, dos que ya querrían las mejores selecciones y es que todavía recuerdo […]

Gracias, Pereiro

Entre risas. Así explicó ayer Óscar Pereiro en ‘El Chiringuito de Jugones‘ cómo dejó ganar a George Hincapié la etapa del Tour de Francia de 2005 con final en Saint Lary. Recuerdo perfectamente la etapa, recuerdo perfectamente cómo, desde el sofá de mi casa, iba pensando que era imposible que Hincapié -en su día sprinter- ganara al gallego del Phonak en aquella etapa de Pirineos.  Vivimos tiempos difíciles los amantes del ciclismo. Cada años hay casos de dopaje sanguíneo -en 2016 resulta que hay que matizar el tipo de dopaje porque los tramposos innovan- que hacen saltar a los troles que solo se acercan al ciclismo cuando hay escándalos de por medio. El pasado viernes empezó el Giro de Italia en las carreteras de Holanda y leí un tuit que venía a decir algo así como que los pueblos debían estar vacíos en los Países Bajos porque todo el mundo estaba en las cunetas. En España hemos tenido mucha tradición pero da miedo pensar qué va a pasar cuando se retiren los grandes de ahora. Samuel Sánchez, Purito Rodríguez, Alejandro Valverde y Alberto Contador han creado escuela y van a ser imposibles de sustituir por lo que el aficionado ocasional -ese que veía la Fórmula 1 cuando ganaba Alonso o el tenis solo cuando lo hace Nadal- va a dejar de acercarse al bello espectáculo que es el ciclismo. Solo me faltaba que el quinto ganador español del Tour diga entre risas que se dejó ganar en una etapa. La […]

VOGEL MERECÍA OTRA SALIDA

La era de Frank Vogel está acabada en Indiana. It’s over que dirían en el estado del baloncesto por excelencia. Seis largos años como head coach de los Pacers en los que se ha metido en dos finales del Este y se ha llevado el honorífico título de campeón del Este en la Regular Season de la campaña 2013-14. Después de estos años y de tanto que ha dado Vogel a la franquicia no hay duda, Vogel merecía otra salida. Y es que más allá de la discutible decisión de no renovarle -él mismo ha dicho que no es un despido, es que acababa contrato- las formas de Larry Bird dejan (otra vez) bastante que desear. Era un secreto a voces que Bird quería apostar por otro tipo de entrenador y es que claro, cuando hace un año echa a los pies de los caballos a Hibbert ya deja claro que quiere cambiar el equipo. Está bien que Bird sea el mandamás de los Pacers pero si quieres cambiar el estilo de tu equipo deberías hablarlo con tu técnico y más aún, con tu estrella. Porque cuando Larry Bird dijo hace un año que quería jugar más rápido lo hacía solo un año después de llegar a las finales del Este con un quinteto que nos sabíamos de memoria -Hill, Stephenson, George, West y Hibbert-. Y se quedó tan tranquilo diciendo que lo había hablado con Vogel -podía ser cierto- pero que al técnico no podía gustarle la idea de […]

Thank you, Kobe

thank you kobe

13 de abril de 2016. Me acuerdo de la vez que apunté la fecha en rojo en la agenda. Cuando salen los calendarios de la NBA como mucho te da para hacer un par de líneas y decir, en este caso, que Golden State recibiría los anillos contra tal equipo o que en Navidad tendríamos la reedición de las finales. Poco más se puede sacar de esa noticia que recibimos en pleno verano. Pero en 2015 esa noticia tenía una especial relevancia. Vi el calendario y apunté el 13 de abril como una fecha clave. No era oficial pero en principio estábamos ante el final de una era en la NBA: la era de Kobe Bryant. Nike se ha encargado de que no olvidemos que hoy es un día histórico: se cierra una era Para los nacidos en la década de los noventa hoy se cierra una etapa. Recuerdo decir Staples, Utah Jazz y 13 de abril y apuntarlo en la agenda. Porque era la fecha en la que ese tipo de Philadelphia que luce el 24 de los Lakers colgará las botas. No es una fecha más, no es un adiós más. Todos lo sabemos y por si acaso se nos olvidaba ahí está Nike -mi lovemark por excelencia- para recordarnos que este 13 de abril también es el principio de otra época para ellos. Federer, Bouchard o McIlroy son estrellas de sus respectivos deportes que han lucido 4.13.16 en sus zapatillas y Durant, Irving o Paul George le […]

Game over, Derrick

game over rose

Se acabó la temporada para Chicago. Si el año pasado ya dieron síntomas de una apatía que nos privaba de ver a uno de los mejores equipos del Este a pleno rendimiento lo de este año ya ha rozado lo dantesco. Los Bulls se diluyeron como un azucarillo tras la lesión que privó a Jimmy Butler de ser All Star y cayeron en una dinámica de la que no han podido salir. Es cierto que las lesiones han vuelto a maltratar a los de Illinois (Butler, Rose, Noah, Mirotic) pero el fracaso de Fred Hoiberg es estrepitoso y está a solo unos meses de hacer que Pau Gasol salga de la ciudad del viento en busca de un tercer anillo…o de un equipo que de verdad le permita aspirar al mismo. Los Bulls comenzaron la temporada con más caras que cruces pero dejando sensación de ir con el freno echado en muchas situaciones. Todos los focos apuntaron pronto a Jimmy Butler y es que es ya el hombre franquicia del United Center y lo es por méritos propios. Los Chicago Bulls se pusieron 22-12 en enero tras ganar a Boston y llegaron al break del All Star 27-25 y sin Butler ni Mirotic Esos méritos que, siguiendo una lógica muy de NBA, darán con Derrick Rose lejos de la ciudad que le catapultó a ser el MVP más joven de la historia antes de que la historia se cebara con él y sus rodillas. El base de la Universidad de Memphis ha completado […]

Si Iñigo pide un unicornio…se lo buscamos

inigo martinez 2016

Llevo semanas con el tema de Iñigo Martínez en la cabeza. Me tiene inquieto, muy inquieto. Es mi capitán aunque no lleve el brazalete y jugadores como él los quiero siempre en mi equipo. Si sale un Iñigo Martínez de Zubieta te compensa diez años de medianías -que las hemos tenido a patadas- así que sí, no se le puede dejar ir. Llevamos todo el año pensando en su renovación y ahora afrontamos el tercer impedimento en su renovación: la falta de ambición. Esa falta de ambición que llevo años denunciando y que Iñigo Martínez, el último internacional absoluto de la Real y el único que puede ir a la Eurocopa del próximo verano- ha notado y citado en las charlas de la renovación según algunos periodistas. Tras la ficha y la cláusula, Iñigo quiere jugar en un equipo ambicioso y eso, claro, no casa con seguir en una Real Sociedad donde la falta de ambición ha sido la tónica en trece de las últimas quince campañas. Y son muchas, sí. Si Iñigo Martínez me pide un unicornio voy y se lo busco. Si quiere el coche de Doc en Regreso al Futuro se lo hacemos entre todos y así sucesivamente. Porque su carácter ha de marcar el camino de la Real en los años venideros y porque lo que pide es lo que merece. Si tuviera que poner un título pasteloso al tema se llamaría “El precio de la fidelidad”. Porque pide cobrar lo mismo que Illarra, un canterano […]

Dar y recibir

Real sociedad decepcion

Recuerdo que hace años mi admirado y querido profesor de Economía nos explicó en clase lo que eran las sociedades anónimas. Que tú comprabas acciones y al final del año se repartían beneficios (en los años buenos) a lo que se apresuró a matizar: “Salvo los accionistas de la Real, que lo son por amor al arte”. Pues sí Juan, sí, lo somos por amor al arte. Vaya por delante que no soy accionista de la Real Sociedad pero sí socio desde 2001. Recuerdo nítidamente el primer gol que vi en Anoeta como socio. Lo metió Jankauskas en la portería de la torre contra el Zaragoza en un partido que empatamos porque Alberto se tragó un tiro lejano del Toro Acuña. En aquella época luchábamos todos los años por no bajar y casi siempre lográbamos impresionantes segundas vueltas para seguir un año más la misma dinámica. Quién me iba a decir entonces que Darko Kovacevic (Lazio) y Sander Westerveld (Liverpool) iban a llegar pronto a la Real junto a un turco desconocido que casi no juega de txuri urdin por una lesión e iban a cambiar la historia. A Alonso, Aranburu, Aranzabal y, sobre todo, De Pedro, ya los teníamos. Y eran muy buenos. Las relaciones siempre se basan en dar y recibir. Amigos, pareja, familia…das y recibes pero como diría mi profesor “salvo la Real”. La relación con la Real es recibir, recibir y seguir recibiendo. Y si me permitís añadirle algo es, también, poner la otra mejilla. Porque […]

Ladrón de sueños

gonzalez gonzalez real sociedad

Con un cuarto de siglo, lo más destacado que he visto de la Real Sociedad, de mi equipo, fue el título de liga que se nos escapó en Vigo el día de mi 13 cumpleaños. Eso y una final de Copa que se quedó tan cerca y tan lejos a la vez. Ahí estaba el ladrón de sueños. El primer recuerdo de González González con la Real Sociedad se remonta a la temporada 2009-10 a un duelo regional con el Eibar en Anoeta y a un balón en largo que Díaz de Cerio y Zigor disputaron fuera del área. El delantero donostiarra tocó el balón y Zigor le rompió la pierna ante el grito mudo de todos los allí presentes. El trencilla no señaló ni falta. Eso sí, luego suspendió el partido cuando un loco lanzó una botella a Lillo, entrenador de la Real Sociedad. Y se fue a la carrera sin pitar el final del choque. Con ese nivel de arbitraje llegó a Primera. No nos lo podíamos creer y cumplió el segundo capítulo de su historia de desamor con la Real Sociedad en 2014. Jugamos las semifinales de Copa por primera vez desde 1988, es decir, por primera vez en mi vida. Horas esperando el partido, nervios, ansiedad y rodó el balón. No gustó el once y Zubikarai se erigió en el héroe inesperado. Busquets se cagó en la madre del trencilla en su cara. Literalmente además. No sucedió nada. Minutos después Mascherano derribó a Vela en el […]

Carlos Vela no debería seguir en la Real Sociedad

Carlos Vela Real Sociedad

Cuando llegó en 2011 a San Sebastián todos éramos un poco escépticos respecto a su rendimiento. Vela era un veterano de 22 años que no había terminado de triunfar en ningún lado tras dejar buena imagen en Salamanca y Pamplona. El regreso a la Premier League parecía un lastre para el mexicano pero pronto recuperó la sonrisa. No sabemos si era el clima de San Sebastián, el volver a tener playa y -poco- sol lejos del gris clima de Londres o el llegar a un vestuario como el realista pero lo cierto es que el Vela que se vio en Donostia es el que Wenger creyó un día que podía llegar. Por eso le llevó al Arsenal y por eso quedó prendado de él a primera vista. El talento de Carlos Vela es innato, no se entrena y solo se puede admirar. El mexicano es el Messi de la liga de los terrestres pero lamentablemente hace tiempo que no está con esa sonrisa pícara de cuando se sabe medio segundo más rápido que el defensa que le mete la pierna y le va a hacer falta. Vela fue el jugador que más amarillas provocaba durante temporada y media y no lo fue por casualidad. Pegado a la banda derecha, Vela buscaba muchas veces el regate hacia dentro para el golpeo y muchas otras amagaba y se iba. En cualquier caso era capaz de meter su cuerpo entre el defensa y el balón a una velocidad que los zagueros no comprendían […]