Señor Bird, recoja a McMillan y váyase

Señor Bird, recoja a McMillan y váyase

He de reconocer que el verano de los Indiana Pacers me acabó ilusionando a pesar de que debí de ser de los pocos que no veía con buenos ojos la llegada de Jeff Teague. Tras años viendo a los Indiana Pacers desarrollé un sexto sentido que pocos entienden sobre la figura de George Hill. El base no era solo el guard de los Pacers, el guard de Indianápolis era algo más. Esos intangibles del 3 me encantaban, no sabría explicarlo pero su camiseta reposa en mi armario como una de las más apreciadas -y no solo por ser de los Hickory Pacers-. Llegó Jeff Teague y Larry Bird enterró el último gramo de dignidad que le quedaba al avisar a su capitán del traspaso dejándole un mensaje en el contestador. George Hill, por cierto, fue una apuesta personal de Bird que estaba empeñado en que ese hombre debía ser el base de los Pacers de Frank Vogel dando por él una primera ronda. El traspaso no era malo aunque para la historia quedará que esa primera ronda fue MVP de las finales, fue Kawhi Leonard. Su salida dolió como dolió la de Danny Granger o la de Roy Hibbert. David West conectó el ventilador y soltó tanto de todo que el hecho de su salida quedó en segundo plano aunque también dolía. Ese mismo verano se iría Scola para seguir con las marchas de gente molona. Larry seguía trabajando. Además de Jeff Teague, los Indiana Pacers ficharon a Al Jefferson, Thaddeus […]

Indiana se irá de vacaciones el domingo

Indiana completa el mayor ridículo de su historia

La mejor primera parte de la historia de los Indiana Pacers en un partido de playoff debía valer. Tenía que valer. Los Pacers no tenían que hacer gran cosa en la segunda, limitarse a que los Cavaliers no pudieran correr y lanzar triples abiertos de los que le habían llevado al 2-0. No necesitaban una buena segunda parte, tampoco decente, simplemente algo no bochornoso habría valido. Pero no. A falta de 4:37 para el final del tercer cuarto, un triple de Lance Stephenson colocó el 67-87 en el luminoso y pareció apagar el sofocón de los Cavaliers en el tercer acto. A eso le siguió un 17-4 de parcial en esos minutos que dejó el partido abierto gracias a un 5/26 en tiros de campo de unos Pacers infantiles que ante las muñecas de madera fueron incapaces de buscar, al menos, la línea de tiros libres. Antes de la vergüenza, los Indiana Pacers habían completado la mejor primera parte de su historia en playoffs yéndose a los 74 puntos anotados con una gran defensa que dejó a los Cavaliers en 49 puntos tras recibir más de 60 en los dos primeros partidos. Se había recorrido la mitad del camino pero los Pacers se quitaron las zapatillas y salieron a verlas venir. Daba igual que un heroico Paul George hubiera anotado 19 puntos en el segundo cuarto igualando su mejor actuación individual en un cuarto en la postemporada, daba igual que Stephenson se estuviera saliendo o que Kyrie Irving estuviera en […]

Toque de atención de Paul George a Stephenson y Turner

Toque de atención de Paul George a Stephenson y Turner

Indiana Pacers regresa a casa tras los dos primeros partidos de la serie ante los Cleveland Cavaliers con un 0-2 adverso que bien pudo cambiar si CJ Miles hubiera acertado en el game winner al final del primero. Ayer cayeron solo por 6 puntos en un partido que llegaron a perder casi por 20 en el tercer cuarto cuando Lance Stephenson comenzó a defender a Kevin Love y precisamente el 6 de los Pacers es uno de los que ha recibido un toque de atención por parte del capitán, Paul George. Tras el primer partido, George tomó la palabra y admitió que él debía haberse jugado el tiro sobre la bocina pero tuvo que doblar la bola cuando LeBron James dobló su defensa sobre él. Sonó a crítica colectiva e individual a partes iguales y anoche sus objetivos fueron Stephenson y Myles Turner. Del primero dijo que el vestuario valora su corazón y conoce su competitividad pero que “aprender a controlarse en cada momento. Sabemos que es emocional y que la competitividad sale de sí mismo pero tiene que controlar y focalizarlo en algo que nos ayude a tener éxito”, dijo. En el choque de anoche, los Pacers pusieron a Paul George a defender a Kyrie Irving con 70-80 para los Cavs y eso acabó con Kevin Love siendo defendido por Stephenson. El de UCLA leyó a la perfección la jugada y llevó a Lancelot al poste sacándole tres faltas y dos canastas fáciles antes de que se fuera al […]

Kyrie Irving destroza a unos Pacers bipolares

Kyrie Irving destroza a unos Pacers bipolares

Los Cleveland Cavaliers pusieron el 2-0 en la serie ante los Indiana Pacers tras un partido de lo más loco que se recuerda en el que los de McMillan comenzaron bien, llegaron vivos al descanso a pesar del 9/16 en triples de los locales y se hicieron el harakiri para verse 20 abajo cuando alguien ideó lo más extraño jamás visto: una defensa de Lance Stephenson sobre Kevin Love. En cuatro posesiones, el de UCLA sacó tres faltas y consiguió una canasta fácil para pasar del -10 al -19 en el tercer cuarto. Indiana comenzó con ganas de sorprender de la mano de su estrella, Paul George, que se fue hasta los 10 puntos en los primeros minutos con 2/3 triples en solo tres minutos de choque. El Big Three de los Cavs se puso manos a la obra y LeBron, Love e Irving lanzaron de manera excelsa para darle la vuelta al partido y acabar el primer cuarto por delante gracias a dos triples de Love y Deron Williams. Tras un primer cuarto digno del Oeste, los Cavs vencían por 32 a 29. Un 10-0 de parcial entre el término del primero y el inicio del segundo les dio a los de Ohio la primera renta de dos dígitos (40-29).  La renta llegaría a ser de 13 (56-43) pero los Pacers sobrevivieron hasta el descanso. Y sobrevivir es el verbo correcto porque los Cavaliers anotaron 9 triples y el Big Three completó una primera parte sensacional con 42 puntos […]

Paul George raja de los árbitros

Paul George raja de los árbitros

Ni siquiera la victoria ante Philadelphia después de salirse en el primer cuarto -17 puntos- calmó a Paul George al acabar. La estrella de los Indiana Pacers fue expulsado en el último después de dos técnicas por incidentes relacionados con la defensa de Gerald Henderson. “Todo el mundo sabe lo que pienso de los árbitros. Esta noche ya no tengo más fe en ellos. Llevaba toda la noche avisando de lo que él iba a hacerme, de las cosas que estaba haciéndome, y ellos permitieron que esa mierda siguiese”, dijo PG según NBC Sports. “Me estuvo dando golpes, lanzándome puñetazos al estómago durante todo el partido. Y yo no tomé represalias hasta el final del partido y lo hice porque los árbitros no estaban haciendo nada. Me lanzó un codazo al cuello, y ahí recibí otra técnica por nada. Así que no tengo ningún respeto por los árbitros. Mierda de trabajo [el arbitraje]”, siguió el jugador. “Toda la noche fue muy física. Y otra vez, ellos no hicieron nada después de que les dijese lo que estaba pasando. No hicieron nada de nada. Es de locos”, dijo según recoge NBAManiacs. George y Henderson recibieron una doble técnica en el último cuarto y fueron expulsados cuando el de los Sixers lanzó un codazo al rostro de George cuando trataba de entrar a canasta. Henderson fue sancionado con una flagrante tipo 2 y PG vio cómo le señalaban la segunda técnica. Ambos fueron expulsados.

Tres equipos, dos huecos: el playoff del Este

Tres equipos, dos huecos: el playoff del Este

Tras la triple victoria de Indiana Pacers, Chicago Bulls y Miami Heat la carrera por el playoff del Este continúa ardiente hasta la última jornada. Mañana miércoles se cerrará la temporada regular y lo hará con los Indiana Pacers en el séptimo puesto del Este con una victoria de margen sobre Chicago Bulls -octavo- y los Miami Heat -noveno-. 7º Indiana Pacers (41-40) vs. Atlanta Hawks Ya no pueden aspirar a más que el séptimo puesto y ahora mismo le tocarían los Cleveland Cavaliers que acabarán, salvo sorpresa, en la segunda plaza del Este. Se quedarán a un partido del quinto puesto si ganan pero no podrán aspirar al mismo por tener perdido el empate ante Milwaukee, Chicago o Miami. Si ganan estarán dentro de los playoffs y si pierden deberán esperar que Miami o Chicago caigan para ser octavos y evitar a LeBron James. Tras un año de fichajes y remodelación, los Pacers apuntan a acabar la temporada como el año pasado, 7º del Este. Paul George promedia 28,3 puntos con un 50% de acierto desde que empezara el mes de marzo. Ayer fue nombrado Jugador de la Semana de la Conferencia Este y los Pacers están 15-7 cuando él tira por encima del 50%. Anoche anotó 17 puntos en el primer cuarto. 8º Chicago Bulls (40-41) vs Brooklyn Llegan de analizar de manera inmisericorde a los Orlando Magic y jugarán contra el peor equipo de la temporada por lo que tienen medio billete en el bolsillo. Con Wade de […]

Los Hickory Pacers se cuelan en el top8 otra vez

Los Hickory Pacers se cuelan en el top8 otra vez

Había que ganar y se hizo, otra vez. Los Indiana Pacers se volvieron a meter entre los ocho mejores del Este tras imponerse con autoridad a los Milwaukee Bucks en un partido que dejó uno de los duelos más atractivos del Este entre Giannis Antetokounmpo y Paul George. El griego dominó el partido yéndose a 12 puntos en el primer cuarto y el de Palmdale sumó 23, 10 rebotes y 4 robos con 9/14 en tiros de campo. El inicio fue un “siéntante a verme” de Antetokounmpo que dejó un par de mates imponentes para dar las primeras rentas a los suyos que nunca llegaron a ser significativas. Milwaukee llegó a tener un 10-15 a favor -su máxima renta- pero Indiana le dio la vuelta al calcetín con un 13-2 para el 23-17, la máxima ventaja local en el primero. Solo en dos ocasiones tuvieron los Bucks una renta de un punto en el segundo cuarto y ahí acabó el choque. Los Pacers se fueron de 10 (48-38) a lo que los Bucks respondieron con corazón para el 56-50 que mostraba el electrónico en el descanso. Y a partir de ahí, el guión de los Pacers en este final de temporada: una segunda parte incontestable. Lo hicieron ante los Cavaliers para empatar un duelo que tenían 10 abajo y también para remontarle esa renta a los Raptors. Ayer, con el partido por delante, los Pacers se fueron hasta los 22 de renta en el último cuarto (102-80) para sellar un […]

Indiana se lleva un partido vital y se aferra al playoff

Indiana se lleva un partido vital y se aferra al playoff

Los Indiana Pacers se jugaban la vida y lo demostraron con una segunda mitad primorosa liderada por otra exhibición de Paul George -18 puntos en el tercer cuarto-. Tuvieron que remontar 19 puntos (45-26 en el segundo cuarto) y lo hicieron gracias a su estrella y a un actor invitado –Lance Stephenson– que levantó de su asiento a los asistentes nada más salir al parquet. Lleva menos de una semana de vuelta en Indiana y el jugador de Brooklyn sentó ayer a Monta Ellis en el cuarto decisivo del partido antes de anotar la última canasta en juego del mismo, la que desencadenó una tangana con PJ Tucker y DeMar DeRozan que Stephenson pudo evitar.  Indiana comenzó el partido perdiendo ya desde el vestuario. No se pondrían por delante hasta el tercer cuarto y es que empezaron con un 18-7 para los canadienses que maquillaron hasta el -8. No dejó de ser eso, puro maquillaje. Comenzaron el segundo cuarto con un triple (+11) y así acabó tras una canasta de Monta Ellis sobre la bocina pero en los doce minutos que mediaron pasaron muchísimas cosas. Toronto se fue de 17, Indiana recortó tímidamente y, de la nada, los Raptors bordaron tres jugadas para irse de 19. Todos los rebotes, rechaces y demás eran canadienses y los Pacers solo podían verlas venir. Hasta el tercer cuarto. Paul George se dejó la camiseta amarilla en el vestuario y se puso la capa de Superman. Anotó 6/8 en tiros de campo con 3/3 en triples […]

Paul George cree que merece ser All-NBA

Paul George cree que merece ser All-NBA

Tras la dura derrota de anoche en The Land a pesar de su exhibición de liderazgo, Paul George dio la cara como capitán de los Indiana Pacers que, por primera vez en tres meses, están fuera de los playoffs. En este caso, la valoración de Paul George sobre su temporada lleva escondido otro interés: el alero de Palmdale podría firmar por más de 200 millones si es incluido en uno de los tres mejores quintetos de la NBA, algo que parece viable. PG acaba contrato en 2018 pero los Pacers podrían verse obligados a traspasarle este verano si opta por no renovar con ellos. “Por tema contractual es importante pero no estoy pensando en contratos”, dijo George. “Si mi rendimiento este año me da un All-NBA que creo que merezco pues eso es todo. Estaré contento”. Promedió 26,8 puntos y 7,4 rebotes durante el mes de marzo a pesar de la mala racha de Indiana que solo ha ganado un partido en los últimos siete y que ha perdido dos partidos in extremis esta semana ante Minnesota y Cleveland lo que les ha hecho caer de los ocho primeros. En los últimos dos años solo DeMarcus Cousins ha estado en uno de los quintetos sin hacer playoff y PG asume el reto. “Depende de mí. Ves todo lo que hace Russ (Westbrook) que es todo lo posible por ganar y asumo que lo yo hago no es suficiente”. George ha sido All-NBA en tres ocasiones, la última el pasado curso, pero […]

Los Cavaliers ganan en una exhibición de Paul George

exhibición de Paul George

91-77 llegaron a ir los Cleveland Cavaliers en el último cuarto. Aprovecharon el obligado descanso de Paul George tras cometer la cuarta falta al término del tercer parcial para hacer sangre y el jaque estaba dispuesto. Pero apareció Paul George para decir que aquí estaba él y que si la tierra prometida de El Rey iba a enterrar su temporada no iba a ser a principios de abril. El alero de Palmdale falló dos tiros para matar el partido, uno en el cuarto cuarto -el balón no quiso entrar antes del triple de JR- y otro en la primera prórroga pero su partido fue descomunal. Acabó con 16/32 en tiros de campo para 43 puntos -19 de ellos en las dos overtimes y sumó 9 rebotes y 9 asistencias para bordear un triple-doble a la altura de lo que es: un jugador que puede ser MVP. En el otro lado, LeBron James sostuvo a su equipo como suele hacer anotando los últimos 13 puntos de los campeones en el cuarto parcial pero fue finalmente Kevin Love el que decantaría el choque. El otro miembro del Big Three tuvo una mala noche y es que Kyrie Irving tiró 20 veces a canasta anotando solo 5. Sellaría la victoria desde la línea de libres donde anotó las 11 veces que la visitó. James acabaría con 41 puntos, 16 rebotes y 11 asistencias. Indiana comenzó el choque dormido y Cleveland castigó con tres canastas rápidas (0-6). Ahí sí, despertaron los visitantes para darle la […]

DeRozan acaba con los Pacers en Canadá

DeRozan acaba con los Pacers en Canadá

Anotó 40 puntos con una exhibición desde el triple desde donde anotó tres de sus cuatro intentos. Lideró a los Raptors en el tercer cuarto con 16 puntos ante unos Pacers que ayer sí, dieron la cara y merecieron más en un partido a domicilio. Paul George lideró una noche más, Jeff Teague jugó un gran final pero la diferencia de tiros libres fue una losa demasiado pesada en el tercer cuarto -19 para Toronto y 3 para Indiana- y también en el partido a pesar de que Indiana estuvo más de ocho minutos en bonos al final. Kyle Lowry, sigue de baja. Con dos derrotas en sus espaldas y con los Cavaliers en el horizonte llegaron los Indiana Pacers a Toronto y dieron la cara hasta el final llegando al descanso con una ventaja en un partido de idas y venidas en el que los locales vivían del acierto en el triple. El tercer cuanto decantaría el choque con un DeRozan inspirado -16 puntos- que encontró el socio perfecto en Jonas Valanciunas que anotó 13 puntos y capturó 12 rebotes para darle a los Raptors las primeras rentas en dobles dígitos. Dos triples de Tucker e Ibaka al inicio del último cuarto dieron una máxima renta a Toronto de 14 tantos (94-80) pero Indiana apretó y respondió con un 6-0 para meterse en el choque y llegar a solo 7 puntos al último punto cuando una gran defensa dejó sin aire al ataque de Toronto que, sin embargo, puso el […]

Lance Stephenson vuelve a Indiana por 3 años

Lance Stephenson, cerca de regresar a los Pacers

Catarata de acontecimientos en los Indiana Pacers. Ayer a estas horas anunciaron que Rodney Stuckey sería baja de 4 a 6 semanas por una lesión en la rodilla que le iba a impedir jugar el tramo decisivo de la temporada y 24 horas después y con Stuckey ya cortado, los Pacers están cerca de cerrar el regreso de Lance Stephenson que pasó por Hornets, Clippers, Grizzlies, Timberwolves y Pelicans desde que salió de Indianápolis hace solo tres años. Tres serán precisamente los años que firmará Lancelot con la franquicia del Bankers, dos garantizados y un tercero que será player option, anunció Marc Stein. Comenzó la temporada en los Pelicans pero una lesión en el sexto partido hizo que la franquicia de Louisiana tuviera que cortarle ante lo escaso de efectivos que estaba. Este mismo año y tras probar con los Cavaliers de su enemigo LeBron James, Lance Stephenson firmó sendos contratos de diez días con los Timberwolves los días 8 de febrero y también el 8 de marzo pero los de Thibodeau no le dieron opción de terminar la temporada y se encontraba sin equipo.  Tras promediar casi 10 puntos, 5 rebotes y 4 asistencias en los Pelicans, Lance Stephenson no estuvo atinado en los Timberwolves pero regresa a la que fuera su casa, al equipo que le dio la oportunidad de llegar a la NBA y en la que encontró la estabilidad pues estuvo cuatro años. En esas cuatro temporadas, Stephenson pasó de jugar 12 partidos a ser titular y […]

Los Indiana Pacers cortan a Rodney Stuckey

Los Indiana Pacers cortan a Rodney Stuckey

Los malos resultados de los Indiana Pacers ya tienen una víctima en forma de corte: Rodney Stuckey. El ex jugador de los Detroit Pistons ha sido cortado por la franquicia de Indianápolis tras informar ayer por la tarde de que estará entre 4 y 6 semanas de baja por una lesión lo que le impediría jugar el final de Regular Season y también los playoffs. Indiana tenía hasta el 10 de abril para cortar a Rodney Stuckey antes de que el jugador pudiera hacer efectiva su player option para la próxima temporada por 7 millones de dólares. Lesionado para lo que resta de temporada, los Pacers podrán ahora firmar a un jugador que ayude al equipo en la recta final de la temporada que deberá salir de la lista de jugadores libres en la que están los jugadores llegados de China como Jimmer Fredette que ya afirmó que quiere volver a la liga. Stuckey deja los Pacers tras casi tres temporadas en la que la primera fue la mejor para él en lo personal. Con la plaga de lesiones que sufrieron en Indiana -incluyendo la gravísima de Paul George-, Stuckey fue uno de los máximos anotadores con 12 puntos siendo el máximo anotador junto con George Hill en el tramo final de la campaña. Sus números han sido de 10 puntos y 2,9 rebotes en 168 partidos con los de Indianápolis.

Paul George, crítico con el vestuario de los Pacers

Paul George, crítico con el vestuario de los Pacers

Los Indiana Pacers cayeron ante los Minnesota Timberwolves por 115-114 gracias a tres tiros libres de Ricky Rubio a 3″ del final y la puntería del de El Masnou encendió las alarmas en el vestuario de los Pacers. Tras caer ante los Nuggets este fin de semana, George no quiso confirmar los rumores sobre si algún compañero le considera egoísta pero dio a entender que así es. La derrota de anoche fue inesperada por llegar ante un rival 15 partidos por debajo del 50% de victorias y por llegar tras ir 4 arriba en el último minuto. Los Pacers habían llegado a tener 9 puntos de renta gracias a la mejor versión de Paul George -37 puntos- pero el californiano no tuvo opción de jugarse ninguna de las últimas posesiones siendo la última la única en la que lo impidió la defensa teniendo el 13 el balón en las manos. Tras el tiro que falló Ellis -estaba en 8/10 hasta el momento-, el 11 de Indiana se marchó golpeándose las manos, Turner tiró la cinta que utiliza y Teague no sabía cómo asumir lo que acababa de pasar. Había fallado la última posesión de Indiana con ventaja con un tiro difícil de defender y, además, le habían señalado la falta que dio tres tiros libres a Ricky. Paul George salió en silencio mientras los fans dejaron patente su descontento. “Estoy molesto, es la única manera de resumirlo. Deberíamos ser más profesionales y defender nuestro pabellón, especialmente contra un equipo que […]

Brandon Ingram, el futuro de los Pacers

Brandon Ingram, el futuro de los Pacers

No me he vuelto. No por ahora. Cada vez que veo a los Pacers en directo coincide con partidos de esos de “debería llevar 2-3 horas dormido y estoy aquí, viendo esto”. Como ayer. Cualquiera que siga la NBA desde hace un par de años sabe que cualquier cosa puede pasar en octubre, noviembre, diciembre, enero o febrero pero que a finales de marzo y principios de abril los equipos que no tienen nada que hacer deben considerarse asequibles para aquellos que sí aspiran a entrar en la postemporada. Como ayer los Timberwolves visitando a los Pacers. Pero claro, no. Indiana cayó víctima de dos errores arbitrales que dieron pie a cinco tiros libres a los Timberwolves en el minuto final pero mereció perder ante los de Thibodeau y merecería ser noveno del Este si no fuera porque los Chicago Bulls -novenos a día de hoy- son una verbena aún mayor. En el mes de julio, muchos veían a los Pacers como el equipo capaz de competirle el Este a LeBron James con Paul George como estrella indiscutible y candidato -por qué no- al MVP de la NBA. El de Palmdale está lejos de ser considerado uno de los cinco aspirantes al galardón porque su temporada ha sido como la de los Pacers y se corona con una sensación clara de que el proyecto está acabado y de que George no seguirá en Indianápolis dentro de unos meses. Le queda un año de contrato pero no va a renovar y yo […]

Ricky Rubio ajusticia a los Indiana Pacers

Ricky Rubio ajusticia a los Indiana Pacers

Minnesota gana con tres tiros libres de Ricky Rubio y complica la vida a los Pacers. #dormiresdecobardes pic.twitter.com/rjLRoQw6zd — NBA en Movistar+ (@nbaplus) 29 de marzo de 2017 Minnesota rompió una racha de seis derrotas consecutivas y lo hizo casi sobre la bocina y con Ricky Rubio ejerciendo de justiciero improvisado. El base de El Masnou anotó tres tiros libres a falta de 3″ para acabar el choque con 13/13 desde la línea y 21 puntos, el tiro de Monta Ellis sobre la bocina se daría contra el hierro tras otra mala pizarra de McMillan y los Pacers se complican la vida en el Este. Los locales se jugaban mucho más que un partido de marzo, se jugaban el seguir con opciones de ser quintos del Este y por momentos pareció que fueron conscientes de ello. Solo por momentos. Los Timberwolves fueron mejores durante toda la primera mitad a pesar de que Paul George empezó el partido como un tiro y dio las primeras rentas a los suyos. Minnesota hizo la goma y tomó la alternativa al término del primer cuarto hasta el 26-25. Ricky completó una notable primera mitad con 16 puntos y los Pacers deambulaban como si la película no fuera con ellos hasta que se vieron a nueve puntos de Minnesota que conectó tres triples de manera casi consecutiva en el tercer cuarto. Entonces sí, Indiana comenzó a defender y a mover el balón hasta lograr un 12-0 que les dio lo que hasta ayer era un […]