Steven Adams: historia de un kiwi en la NBA

Steven Adams: historia de un kiwi en la NBA

Comenzó la temporada 2016-2017 como uno de los pívots -y de los jugadores- más carismáticos de la NBA y hará lo propio dentro de un año siendo, además, uno de los jugadores mejor pagados de la NBA tras firmar un contrato que le une a los Oklahoma City Thunder las próximas cuatro temporadas a cambio de 100 millones de dólares. Pero, ¿qué hay detrás de la historia del bigote más famoso de la NBA más allá de una familia -muy- numerosa? Historia, mucha historia. Steven Adams nació en Rotorua en 1993 y creció en la misma ciudad, entre lagos, de Nueva Zelanda. Es la zona de origen de los maoríes y, además, una de las más visitadas del país oceánico por tener géiseres lo que, por otro lado, da un peculiar aroma a la ciudad. “Huele como si alguie se hubiera tirado un pedo en tu cara todo el rato”, explicó Adams a la ESPN, “pero te acostumbras”. Menor de 18 hermanos, Adams se crió y aprendió rápido. Con 17 hermanos mayores, sus padres no podían prestarle al pequeño Steven la atención que requería a lo que él respondía llorando: “Cuando lloraba mi padre venía”, se ríe. “Huele como si te tiraran un pedo en la cara” dice Adams de su ciudad natal Sid, el padre de Steven, tuvo hijos con cinco mujeres diferentes pero su hijo pequeño solo le recuerda con graves problemas en las piernas como consecuencia de un accidente de coche que dañó las mismas. Sid falleció […]

Delonte West, el genio incomprendido

delonte

Muchos recordarán a Delonte West por dos cosas que nada tienen que ver con el baloncesto. Por un lado la supuesta relación que mantuvo con la madre de LeBron James y que acabó con su salida de los Cleveland Cavaliers. Por el otro por su detención, armado, que hizo imposible su visita a la Casa Blanca en 2011 cuando sus compañeros de los Mavericks -por aquel entonces campeones de la NBA- iban a cumplir con la clásica visita al presidente, Barack Obama. Detrás de esas anécdotas se encuenta la historia de un hombre deprimido, de un hombre enfermo. Empezando por el inicio, Delonte West nació en Washington DC, la capital de Estados Unidos, en 1983 y llegó a la NBA 21 años después, es decir, en el draft de 2004, el primero tras LeBron James y el que coronó a Dwight Howard que fue el primer pick. En Washington comenzó todo. Allí, un joven pálido y pelirrojo Delonte West sufría el acoso y las risas de sus compañeros simplemente por ser diferente. Y él respondía en la pista donde era, evidentemente, el mejor: “Ahí no se podían reír”, dijo West al Washington Post en 2015. Cuando se lesionó la rodilla y paró de jugar al baloncesto dejó de ir al colegio lo que hizo que su madre le enviara al destino rural donde su padre vivía. West comenzó a autolesionarse y a tomar pastillas cuyos nombres no quiso relatar al Post. Una noche, estaba decidido a acabar con todo, cuenta que […]

El SMS que salvó la carrera de Danny Green

El SMS que salvó la carrera de Danny Green

Había sido drafteado por los Cleveland Cavaliers y se hizo amigo de LeBron James pero solo jugó 20 partidos con los de Ohio. Después se vestiría de corto en ocho ocasiones para los San Antonio Spurs antes del lockout. Y eso que llegaba con el título nacional de 2009 tras imponerse a los Spartans de Michigan State -de un tal Draymond Green– en la Final Four del March Madness. Con él jugaban Ty Lawson, Wayne Ellington, Tyler Hansbrough, Ed Davis o Tyler Zeller. Fue elegido en el puesto número 46 del draft y lo dicho, solo duró veinte partidos en los Cavaliers en su año rookie. Después fue a los Spurs, le cortaron y volvió al Álamo. Allí iba a acabar su carrera en la NBA. El lockout parecía cerrar las puertas de la NBA para muchos jugadores pero no para él, el escolta de New York firmó por el Union Olimpija esloveno en agosto cuando se veía que la temporada NBA no empezaría en octubre. Su agente intentó que hiciera carrera en Europa pero Danny Green tenía otros planes. “Después del segundo corte de los Spurs fue mi peor momento. Estuve en casa dos meses sin saber qué hacer”, dijo al New York Daily News en 2013. Entonces llegó la primavera. Harto de la D-League y sin ganas de jugar en Europa -de forma permanente- Danny Green cogió su teléfono y llamó a su entrenador para pedirle una segunda oportunidad. Ese entrenador tenía cuatro anillos y era -y es- una […]

Isaiah Thomas, The King in the Fourth

Isaiah Thomas, The King in the Fourth

Las mejores esencias se guardan en frascos pequeños, dicen. En este caso, el protagonista salió de una lata de conservas. Va de verde y por su aspecto podría asemejarse a un guisante pero su talento y carácter prevalecen y hacen de él un gigante. Isaiah Thomas, IT4, por supuesto.  Tirando del hilo nos cuadraría nombrarle el sucesor de Earl ‘Lentejita’ Boykins pero, aunque pueda haber heredado ese lugar a nivel mediático, es mucho más que eso. Lo cierto es que el bueno de Earl compartía con Isaiah Thomas poco más que ser el bajito de la liga y lo que conllevara, pues el papel que tuvo en sus diferentes equipos fue bueno pero siempre secundario. Su trayectoria NBA fue dilatada pero su físico (10 centímetros menos que Thomas y menor musculatura) le complicaba aún más la posibilidad de destacar. Hablemos de Isaiah Thomas pues; tenemos que hablar de Isaiah. Lo que parecía en un principio ser uno más a añadir a la lista de los jugadores más bajos de la NBA con su 1.75m, se ha convertido en una de las mayores realidades. Elegido en el puesto número 60 – el último-del draft del 2011, ni siquiera su estatura parecía llamar la atención pues su amigo Nate Robinson copaba ese perfil por aquel entonces. Recaló en unos Sacramento Kings que vagaban por el desierto (a día de hoy parecen seguir sin conocer su rumbo) lo que inicialmente tampoco ayudaba. Sin embargo, esas circunstancias quizá sí contribuyeron a que tuviera protagonismo […]

Giannis Antetokounmpo, el hombre que vino del futuro

Giannis Antetokounmpo, el hombre que vino del futuro

Nadie piensa en el pick número 15 del draft como el factor diferencial de un equipo, como la primera piedra de un proyecto ganador. Tampoco lo hace refiriéndose a un joven que no mucho tiempo atrás vendía camisetas y gafas de sol en la Acrópolis de Grecia. Un hombre capaz de cruzar la pista de baloncesto en nueve zancadas, un hombre con una envergadura de 2,24 metros y un apellido impronunciable. Para Kidd, ahí reside la culpa de que Giannis Antetokounmpo esté infravalorado a pesar de ser uno de los mejores -y más completos- jugadores de la NBA. “Parece que hace pasos pero no los hace, el problema es que nunca antes hemos visto algo parecido” dijo de él Scott Brooks, mentor de unos jóvenes Durant, Harden y Westbrook. Con solo 23 años el jugador griego acaba de disputar su primer All Star Game -siendo de los más destacados en un partido que ha perdido el sentido desde hace un par de años- y lo ha sido por votación popular pero también porque la prensa y los rivales le han votado. Antetokounmpo lidera a los Milwaukee Bucks en puntos, rebotes, asistencias, tapones y robos o lo que es lo mismo: es el jugador total. Y lo hace con más de 23 puntos, 8 rebotes y 5 asistencias a los que hay que sumar casi dos robos y dos tapones. Superlativo. CATORCE HOMBRES…Y GIANNIS  La historia del segundo hijo de la familia Antetokounmpo empieza en marzo de 2013 cuando cansados de […]

La 50 Superbowl y realidad virtual: así llegó Durant a los Warriors

La 50 Superbowl y realidad virtual: así llegó Durant a los Warriors

La historia no empezó cuando cayeron los Thunder en mayo, ni siquiera cuando los Warriors hicieron lo propio en junio. Empezó en febrero, en la Superbowl. El verano de 2016 será recordado como el más importante de la NBA en los últimos años. La decisión de Kevin Durant de abandonar Oklahoma y fichar por los Golden State Warriors solo encuentra un símil en los últimos lustros: cuando LeBron se fue a los Miami Heat. En noviembre de 2015 los Golden State Warriors eran campeones de la NBA y tenían el mejor récord de la nueva temporada, la 15-16. De hecho, lo tenían inmaculado ya que no caerían hasta mediados de diciembre cuando los Bucks aprovecharon la plaga de lesiones y un back-to-back para hacerles caer por primera vez. Habían ganado 24 de manera consecutiva. Lo mejor estaba por llegar y es que, con el margen salarial encima de la mesa, los Warriors tenían sitio para el agente libre más cotizado del verano: Kevin Durant. Febrero de 2016: Superbowl Casualidades de la vida, la NBA dio un respiro en febrero coincidiendo con la Superbowl. La casualidad no era el parón, era que coincidió con un Warriors-Thunder que permitió a Durant conocer el área de la Bahía. La Superbowl 50 fue el escenario. Allí estaba KD acreditado como fotógrafo, allí estaba Curry haciendo sonar el Keep Pounding de sus Panthers y allí estaba Draymond Green. Y sí, ahí empezaron los Thunder a temer que podían perder a su estrella a final de temporada. 30 de junio de 2016: […]

Steve Nash, el MVP canadiense

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“I subscribe to the idea that an athlete dies twice”. Son palabras de un canadiense que nació en Johannesburgo y que hizo carrera en el baloncesto estadounidense. Soy de los que piensa que un atleta muere dos veces es lo que vino a decir Steve Nash. Y, ahora, él ha muerto por primera vez. Porque con 41 años, el tercer mejor base de la historia de la NBA dijo basta. O lo dijo su espalda. El 21 de marzo de 2015, Steve Nash publicó en ese gran portal llamado ‘The Players’ Tribune’ un texto que no queríamos leer. Bajo el título de ‘Life After Basketball’ el base de la Universidad de Santa Clara explicaba que su carrera había llegado a su fin. ‘Me retiro’ así comenzaba la carta de Steve Nash en la página web. La carta de Nash revolucionó la NBA, el tercer mejor base de la historia, dos veces MVP de la mejor liga de baloncesto del mundo y uno de los jugadores más queridos de la liga decía adiós y eso era mucho decir. El mismo día de su retirada, Lee Jenkins publicaba en Sports Illustrated un artículo que hablaba del legado de Steve Nash. Y no podemos más que recrearnos. El legado de Steve Nash está presente en muchos lados. Incluso en el MVP de esta temporada. “Creó una nueva manera de jugar. Me inspiró a jugar como yo me sintiera cómodo” dijo de él Stephen Wardell Curry, el base de los Golden State Warriors. Y es […]

What if…los Brooklyn Nets

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Actualizado mayo de 2017 Que acertar en un draft es complicado es algo que todos tenemos claro en el mundillo de la NBA, que las prisas son malas consejeras también y que Brooklyn Nets ha sido el paradigma de todo lo que no se debe hacer para competir en la mejor liga de baloncesto también. Desde que comenzara el ambicioso proyecto de Mikhail Prokhorov, por los Nets han pasado nombres ilustres como Deron Williams, Joe Johnson, Kevin Garnett o Paul Pierce. Otrora estrellas pero que con los colores de los Nets -los viejos y los nuevos para Deron- no han terminado de dar el do de pecho y han tenido a los Nets con una de las masas salalariales más altas de la liga pero lejos de ser candidatos a nada. Un cuarto puesto del Este es el máximo logro de una franquicia que ha estado varios años con su Big Three – Deron, JJ y Brook Lopez- en el top de mejor pagados de la NBA y que ha tenido que amnistiar a Deron y Joe Johnson porque no ha habido manera de que nadie quisiera contar con ellos por el salario que Prokhorov les pagaba. El problema añadido es lo que Brooklyn podía haber sido de quedarse las rondas del draft que regaló y lo que ha acabado siendo.  DERON WILLIAMS  El base fue la primera piedra del proyecto de los Nets. Fichado en 2011 de los Utah Jazz, Deron Williams era sin duda alguna uno de los […]

¿Más puntos en un pabellón? Kobe Bryant, al frente

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¿Quién tiene la máxima anotación en cada uno de los treinta pabellones que acogen la NBA cada noche? Kobe Bryant lidera esta clasificación con las mejores actuaciones en el FedEx Forum de Memphis (60 puntos), Pepsi Center (51 puntos), Time Warner Cable Arena (58 puntos) y, cómo no, el Staples Center donde los Toronto Raptors se fueron con 81 puntos de la Mamba en enero de 2006. Staples Center (con Lakers como locales): Kobe Bryant; 81 puntos (22/01/06) 22 de enero de 2006 o el día que Kobe Bryant redefinió su leyenda en las canchas. El tirador de Philadelphia llevó a los Lakers a una plácida victoria en un partido que llegaron a ir perdiendo por 21 puntos. Kobe anotó 28 de 46 en tiros de campo e hizo 55 puntos en el segundo tiempo, parcial en el que resto de sus compañero se combinaron para anotar 18. Oracle Arena (Oakland): Rick Barry; 64 puntos (26/03/64) Consumado tirador, Rick Barry posee la mayor anotación de la historia del Oracle Arena, casa de los Golden State Warriors, a pesar de que sus 64 puntos llegaron catorce temporadas antes de que se implantara el tiro de tres en la NBA, algo que las estrellas de los Warriors de la actualidad tendrán a su favor para tratar de superar el récord más longevo de la NBA. Madison Square Garden (New York): Carmelo Anthony; 62 puntos (24/01/14) Dice la leyenda que nadie es grande hasta que se sale en el Madison Square Garden de […]

Los Angeles Clippers, el equipo maldito de la NBA

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Draftear a Olowokandi antes que Vince Carter, Paul Pierce, Dirk Nowitzki, Jason Williams o Antawn Jamison en 1999 fue un capítulo más y la lesión de Chris Paul ante los Thunder ha reabierto la herida: la maldición de los Clippers sigue ahí. La historia de amor-odio de los angelinos con el draft viene de lejos. En 1973 drafteraon a Ernie DiGregorio que solo disputaría cinco temporadas en la NBA, cuatro de ellas en los Clippers, Buffalo Braves en aquella época. Doce años después y otra vez con el tercer pick eligieron a Benoit Benjamin por delante de Mullin, Schrempf, Oakley, Dumars o Karl Malone. Una más. El pick de Benjamin llegó vía Celtics y a cambio de Bill Walton que, como manda la tradición, no tuvo su mejor época en los Clippers al llegar claramente lesionado. En 1977 y todavía en Buffalo, cambiaron a Tiny Archibald por por George Johnson en verano. Semanas después, Archibald se rompía el Tendón de Aquiles y los Braves acabaron con 27-55 de balance. El draft del 88 también les dio un número 1. Fue a parar a Danny Manning que sería Mejor Sexto Hombre en los Suns muchos años después pero que disputó solo 26 partidos en su año rookie por una grave lesión de rodilla. Peor fue lo que pasó en 1999 cuando con el primer pick seleccionaron a Michael Olowokandi que tuvo su mejor año en los Clippers en su última campaña en el lado oscuro de Hollywood. Promedió 12 puntos y 9 rebotes antes de marcharse a Minnesota […]

¿De dónde viene Jonathon Simmons?

De dónde viene Jonathon Simmons

Primer detalle importante. Se llama Jonathon, no Jonathan. Hace tres años jugaba en una Liga de la que nadie ha escuchado hablar, una liga que se quedó sin terminar porque diez equipos se declararon en bancarrota y no pudieron continuar en la competición. El martes inició su segunda temporada en la NBA con 28 minutos de juego en el Oracle Arena donde dejó una imagen que ha dado la vuelta al mundo. Dominaba allá por donde iba. En la High School en Houston fue MVP y fue coleccionando galardones y acabó en la Universidad de Houston donde fue elegido jugador de la semana. Ni siquiera entonces llamó la atención de la NBA, jugaba bien sí, pero como otros muchos en esos nivel. La American Basketball League, esa liga de la que no hemos oído hablar, fue el siguiente paso en su carrera. A mitad de temporada promediaba 37 puntos por partido en solo 16 partidos. Entonces fue cuando la Liga colgó el cartel de no hay billetes -de verdad- y Simmons tuvo que pagar 150 dólares por probar en la D-League. Probó con los Austin Toros, el filial tejano de los Spurs -ahora se llama Austin Spurs- pero lo hizo con otro centenar de jugadores lo cual no fue obstáculo para hacerse con un hueco. Consiguió formar parte del roster de los Toros para la NBA Development League de la temporada 2013-2014 (en la que los Spurs ganarían su último anillo hasta la fecha) pero poco más. 10 puntos y 4 […]

Linsanity, el fenómeno

LINSANITY, EL FENÓMENO

De origen taiwanés y con estudios en Harvard, Jeremy Lin no ha encontrado en estos dos matices ningún impedimento para triunfar en la NBA. Porque le costó, pero lo consiguió. Tampoco fue un impedimento no ser seleccionado en el Draft del año 2010.  A pesar de no conseguir colarse entre los sesenta elegidos aquella noche en Nueva York, Jeremy Lin encontró acomodo con un contrato no garantizado en los Golden State Warriors, es decir, empezó su aventura NBA en casa, en California. Primera parada: Palo Alto  Jeremy Lin creció en el seno de una familia cristiana en Palo Alto, en la Bahía de San Francisco después de que sus padres llegaran a principios de la década de 1970 de su Taiwan natal lo que le valió a Lin para tener la doble nacionalidad. Segundo de tres hermanos, la historia de Jeremy Lin con el baloncesto empezó en el Instituto de Palo Alto a los 17 años.  A pesar de jugar en un instituto pequeño como el de Palo Alto, Jeremy Lin y su equipo llegaron a ganar a equipos nacionales y él fue nombrado como uno de los cinco integrantes del quinteto ideal al final de año en la División II del Norte de California. Nerd A pesar de haber sido un jugador que había destacado en California, ninguna universidad quiso becar a Jeremy Lin. Paradójicamente ni Stanford ni UCLA quisieron contar con el jugador de origen taiwanés a quien no le faltaron ofertas de la Universidad de Harvard y de la […]

Jeremy Tyler, de número 1 a juguete roto

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Lo tenía todo para triunfar, unas condiciones atléticas excelentes y un talento innato para el baloncesto. “Va a jugar diez veces el All Star Game” dijo de él el conocido Sonny Vaccaro, gurú del baloncesto universitario en los Estados Unidos. Mide 2,08 y su envergadura es de 2,26 pero el pasado verano cerró, por ahora, la puerta a la NBA para marcharse a la Liga China donde sí demostró ese talento que se le intuía años atrás con 22 puntos y 11 rebotes de media por partido. Jeremy Tyler (San Diego, California, 1991) tuvo envidia de Ricky Rubio y decidió que él también quería cobrar por jugar al baloncesto antes de entrar en la NBA. Ahí comenzó su declive. En 2008 con solo 17 años, Jeremy Tyler decidió que no quería jugar en las universidades de los Estados Unidos como paso previo a dar el salto a la NBA y puso su punto de mira en Europa donde Ricky Rubio -por citar el caso más extremo- debutó con 14 años como profesional y empezó a ganar dinero por jugar al baloncesto en edad cadete. Jeremy Tyler, como Brandon Jennings en el pasado o Mudingay actualmente, pensó que quería hacer lo mismo y se dejó querer por media europa. De él decían que iba a ser el mejor pívot del mundo y que según su agente eligió la Liga ACB como el paso previo a los focos y canchas de la NBA. Con solo 17 años, pensaba jugar dos años en España […]

LOS TATUAJES DE ALLEN IVERSON

TATUAJES DE ALLEN IVERSON

Si hay algo que hace de Iverson un verdadero bad boy son los tatuajes que lucía ya desde su época en los Hoyas de Georgetown. El pequeño base de los Sixers lucía orgulloso su sello ‘Cru Think’, que daría nombre a su compañía discográfica y que se tatuó en cuatro ocasiones. Una vez retirada, el mvp más bajito de la historia de la NBA dijo que su peinado y sus tatuajes le hicieron ser víctima de diferentes estereotipos.  También confirmó que se tapó uno que debía ser un mono con un balón pero que “no parecía un mono así que me puse uno más grande, una pantera” después de comentarlo en numerosas ocasiones con sus amigos. Las historias detrás de sus tatuajes · The Answer – su mote, tatuado durante su época universitaria en Georgetown · Only the strong survive– en referencia a su barrio de Hampton, un lugar poco idóneo para crecer · Hold my own -él es el único capaz de sostenerse a sí mismo · Jewelz -su nick como rapero · Loyalty -la lealtad, lo que más aprecia · East End -en referencia a su lugar de nacimiento y crecimiento · Fear no one -Sin miedo a nada ni nadie, su filosofía de vida · Soldier’s head – cabeza de soldado que es lo que él piensa de sí mismo: que es un soldado · Cru Thik -su compañía discográfica Además, Allen Iverson tiene tatuados los nombres de sus hijos y su madre como explicó en un vídeo […]

THE ANSWER: EL MVP MÁS BAJITO DE LA HISTORIA

EL MVP MÁS BAJITO DE LA HISTORIA

Pocas veces 183 centímetros fueron tan determinantes en la NBA. Pocas veces coparon tantas portadas, dieron tanto a tantos equipos y fueron un quebradero de cabeza para el resto. Es la historia de ‘The Answer’ un tipo diferente, una auténtica estrella del baloncesto que hacía bueno el dicho de que las mejores esencias vienen en frascos pequeños. Instituto, pelea y casi cárcel Allen Ezail Iverson nació en Hampton en el estado de Virginia el 7 de junio de 1975 y fue el número 1 del draft de 1996 o lo que es lo mismo: del draft de Kobe Bryant y Steve Nash. Casi nada. Sus inicios no fueron fáciles ya que en el Instituto Bethel jugaba tanto al Fútbol Americano como al Baloncesto, combinando sus dotes como base en baloncesto con jugar de quarterback, running back, kick returner o defensive back en el rugby. Como junior fue nombrado mejor jugador de instituto tanto de fútbol americano como de baloncesto, un premio otorgado por Associated Press. El 14 de febrero de 1993 Allen Iverson se vio envuelto en una pelea que a punto estuvo de mandarle a la cárcel. Con un grupo de amigos -todos ellos negros- tuvieron un lío en una bolera con un grupo de blancos y sólo los amigos de Iverson, y el propio jugador, fueron condenados. ‘AI’ fue condenado a 15 años de prisión y 10 meses de suspensión por supuestamente agredir con una silla a una chica blanca. John Thompson su salvador En todas las carreras parecidas a las de Iverson […]