Earthquake: la historia de Skal Labissiere

Earthquake: la historia de Skal Labissiere

“Algo por lo que siempre me preocupaba de pequeño era la electricidad. Incluso antes del terremoto teníamos muchos problemas con la electricidad. Mi hermano pequeño y yo teníamos una GameCube y me gustaba jugar al NBA Live. Siempre que podría elegía a Kobe, mi favorito. O Tracy McGrady. Era cuando estaba en Houston así que T-Mac era muy bueno”, así comienza el relato de Skal Labissiere en The Players’ Tribune, un relato que vas desde las devastadas calles de Haiti en 2010 hasta la NBA en 2016 pasando por la mejor cantera, la de Kentucky. “Los cortes de luz eran algo normal en Haití”, cuenta. “Había un calendario en cada uno de los pequeños pueblos de Port-au-Prince en los que se apuntaba cuándo iba a haber luz en cada uno. En mi barrio, Canapé Vert, se iba a las 2 de la tarde y volvía a eso de las 7 u 8 pero había muchas veces que se iba por la mañana y no volvía hasta el día siguiente. Había un calendario pero muchas veces sucedía al azar, nunca podías saber”. Haití es un país que juega al fútbol y al béisbol pero Labissiere descartó pronto el primero. Lo jugó durante años pero solo conocía dos futbolistas altos en la élite, Zlatan Ibrahimovic y Peter Crouch. El problema residía en que con 12 años ya medía lo mismo que el delantero inglés, más de 2 metros. Fue su madre la que, visto que era demasiado alto para el fútbol, le pidió […]

Los Suns pasaron de Kawhi por sudar demasiado en el Combine

Los Suns pasaron de Kawhi por sudar demasiado en el Combine

Ver para creer. El Draft Combine es el entrenamiento previo al draft que los jugadores de la NBA pasan antes con las franquicias que podrían draftearles y es, por ejemplo, culpable de que Kristaps Porzingis no fuera elegido por los Lakers y de que los Phoenix Suns pasaran de Kawhi Leonard. Kawhi Leonard gustó -mucho-a los San Antonio Spurs que traspasarían a George Hill para quedarse con él intentando que nadie supiera que iban a por él pero no a los Suns. En el Combine se trata de saber más acerca del jugador como persona y se analiza su forma de ser o sus reacciones por lo que año tras año salen diferentes locuras relacionadas con estas entrevistas. El problema es que la locura les costó a los Suns pasar de un MVP de las finales, de un dos veces Mejor Defensor de la NBA y de un hombre que con 24 años se comió a LeBron James en unas finales. Y todo porque sudaba demasiado.  Las razones técnicas hablan de que su tiro exterior no era demasiado bueno para su altura y dudas acerca de su posible crecimiento pero más allá de eso, a Kawhi le mató el romper a sudar en la entrevista personal. Si algo ha demostrado el jugador de los Spurs es ser hombre de pocas palabras, un hombre tímido como persona pero brutal como jugador de baloncesto. Este año es uno de los tres finalistas al MVP de la NBA…y pasaron de él por el […]

Draymond Green se sabe de memoria los 34 jugadores drafteados antes que él

draymond green draft

Hace una semana finalizó sus terceras finales de la NBA consecutivas y se llevó su segundo anillo tras perder las de 2016 a pesar de casi firmar un triple-doble en el Game 7 pero Draymond Green, no fue un pick alto en el draft. Es el factor diferencial de la franquicia, para Varejao es el líder tanto dentro como fuera de la pista y es que un cinco capaz de defender como lo hace que le añade la subida de balón y el rango de tiro de Draymond es algo poco habitual. Sin embargo el draft de 2012 fue un duro trago para él. Llegado de los Spartans de Michigan, Draymond Green cayó hasta la segunda ronda y fueron los Warriors los que apostaron por un interior demasiado bajo para la NBA. Al menos a priori. No hay duda de que Anthony Davis debía ser el número uno que fue pero a partir de ahí…muchas cosas. A Draymond le pesó mucho su falta de centímetros para jugar dentro y una aparente falta de movimientos para jugar por fuera. La web especializada en el draft NBADraft.net comparaba a Draymond Green con Luke Harangody o Jared Dudley. Lo curioso de la historia, más allá de que Draymond Green es quizás el mayor robo del draft de los últimos siete años, es que el ahora pívot de los Golden State Warriors recita de memoria los nombres de los 34 jugadores que fueron elegidos antes que él: “Primero fue Anthony Davis a Nueva Orleans”, […]

Danny Granger, la estrella olvidada

Danny Granger, la estrella olvidada

Poco antes de comenzar la temporada 2015-2016 Danny Granger fue uno de los últimos descartes de los Detroit Pistons. Sin saberlo, ese tuit anunciando que se marchaba era lo último que íbamos a saber de Danny Granger ya que las contiuas lesiones que sufrió desde 2012 acabaron retirándole. El año pasado, los gamers podían contar con él a un módico precio en el 2K16, en el 17 ya no sale como agente libre. Ahora es comentarista televisivo. Lesiones en pie y rodilla fueron las culpables de que los Pistons cortaran a Granger y Stan Van Gundy fue tajante: “Estamos probablemente ante el final de su camino. Hemos llegado todo lo lejos que podíamos con él esperando que mejorara pero no ha sido capaz de regresar”, finalizó. Danny Granger cumplió 34 años el pasado mes de abril, lleva ya dos retirado y alguno más alejado de las pistas. No mucho antes, Granger estaba considerado como uno de los mejores jugadores de la NBA y, sin duda, como una de las muñecas más calientes. Louisiana. La historia de Granger en la NBA empieza en 2005 pero su historia comenzó lejos de New York, lo hizo en el sur de los Estados Unidos, en el estado de Louisiana. Allí creció el joven Danny en el seno de una familia donde el padre era ultraprotector con sus hijos. “Hay barrios malos, el mío era peor” decía Granger al New York Times sobre el barrio en el que creció y en el que empezó a jugar a […]

Paul George: el All Star que aprendió a jugar como una niña

Paul George: el All Star que aprendió a jugar como una niña

Mucho antes de ser la estrella de los Indiana Pacers que quieren los equipos que aspiran al anilo a medio plazo, Paul George era solo un joven que perdía, perdía y volvía a perder partidos de uno-contra-uno con su hermana mayor. Las reglas de esas batallas eran sencillas: solo las faltas más evidentes serían señaladas y había que llegar a 21 puntos. No había clemencia, no había hermano pequeño. El ahora All Star de la NBA y candidato a firmar un contrato de más de 150 millones de dólares con los Indiana Pacers tardó ocho años en poder vencer a su hermana mayor, Teiosha. Mayor y con los brazos más largos, Teiosha fue el primer gran rival de George que tardó ocho largos años en ganar un pique a su hermana. Trece recuerda que “era conocido por ser el hermano pequeño de Teiosha, ella marcaba la tendencia” recuerda. 5 años mayor que el ahora campeón olímpico en Río 2016, Teiosha identifica fácilmente los elementos que su hermano menor ha adquirido de ella misma. Las rutinas en el tiro libro, por ejemplo, son las mismas. El mismo número de botes, el mismo número de vueltas al balón y casi el mismo ángulo: “Tomaré el crédito de haberle enseñado eso” dijo en una entrevista al New York Times. Nacida en 1985, Teiosha jugó a un gran nivel como center en Pepperdine antes de mudarse a Europa donde alargó su carrera un par de temporadas. En la entrevista con el Times quiso destacar la […]

‘Mad Dog’ Madsen cerró las puertas de los Lakers a Porzingis

'Mad Dog' Madsen cerró las puertas de los Lakers a Porzingis

Una sesión de entrenamiento con ‘Mad Dog’ Madsen cambió el destino de Kristaps Porzingis y de los Lakers. Era verano de 2015 y LA se enfrentaba a una de las decisiones más difíciles de los últimos años: decidir quién se llevarían el pick número 2 del draft que acabaría siendo para D’Angelo Russell.  Les había llamado la atención un 7’3″ letón que jugaba en el Baloncesto Sevilla pero no estaban seguros y le llevaron a un workout privado después de las buenas maneras que demostró en Las Vegas. El problema vino entonces y es que en El Segundo se quedaron más con sus defectos que con sus virtudes. Pensaron que debería amoldar sus 7’3″ a la NBA y no que fuera la liga la que se tuviera que acoplar a un hombre capaz de cambiar el futuro de la competición. Byron Scott -entrenador de los Lakers por aquel entonces- llegó a bromear sobre una hipotética renovación que necesitaría si LA apostaba por Porzingis y por apostar a su crecimiento paulatino. Hoy Porzingis ha tenido más impacto en la NBA que D’Angelo Russell y Byron Scott fue despedido poco después de la última temporada de su amigo Kobe Bryant. Kevin Ding, voz autorizada en tema Lakers de Bleacher Report, cuenta cómo la franquicia angelina vio algo en el letón lo que les llevó a darle una segunda oportunidad. Mitch Kuptchak hizo que el workout privado de los amarillos con Porzingis fuera más centrado en sus capacidades físicas que en sus extraordinarias habilidades hablando de […]

Jonny Flynn, la clave para que Curry llegara a los Warriors

Jonny Flynn, la clave para que Curry llegara a los Warriors

Los Golden State Warriors conquistar la madrugada del lunes al martes el quinto anillo de la franquicia y el segundo en tres años bajo la batuta de Stephen Curry, número 7 de aquella noche de 2009. El base Jonny Flynn y Larry Riley como encargado de elegir el séptimo pick para los Golden State Warriors fueron los actores principales y Monta Ellis como estrella de los Warriors del momento y Amar’e Stoudemire que podría llegar a la Bahía aparecen como invitados en roles secundarios. Pero la estrella era un chico de Davidson. Larry Riley tenía claro que ni Stoudemire ni ningún otro jugador estaba por delante de Stephen Curry, el base de Davidson que quería el GM de los Warriors en el séptimo. Blake Griffin (LA Clippers), Hasheem Thabeet (Memphis Grizzlies), James Harden (Oklahoma City Thunder), Tyreke Evans (Sacramento Kings), Ricky Rubio (Minnesota Timberwolves) y Jonny Flynn (Timberwolves) fueron elegidos y se hizo la luz. Los Warriors no esperaban que Curry cayera hasta el séptimo porque Minnesota tenía dos elecciones justo antes, la 5 y la 6 pero la fama de los tobillos de Curry ya hizo estragos. Contra todo pronóstico Hasheem Thabeet fue elegido en el segundo puesto por los Memphis Grizzlies y, más sorpresa aún, fueron las elecciones de Minnesota. Ricky Rubio era carne de top 3 pero cayó hasta el quinto y fue elegido por los Wolves que no contentos con draftear al base de El Masnou eligieron coger a otro base…y ni por esas fue Curry, fue Jonny […]

Historias del draft: LeBron James y los Memphis Grizzlies

Historias del draft: LeBron James y los Memphis Grizzlies

Los Memphis Grizzlies draftearon a Pau Gasol en junio de 2001 como primera piedra de un proyecto que no había terminado de arrancar en Vancouver. Un año después elegirían con el pick 4 a Drew Gooden y a Robert Archibald y Matt Barnes en la segunda ronda y en 2003, con la mejor camada de la historia reciente, los Grizzlies se quedaron viéndolas venir. Todo pudo ser diferente pues LeBron James tuvo un 50% de posibilidades de acabar en el Memphis en la lotería. La cosa estaba entre los Grizzlies de Pau Gasol y los Cavaliers que veían en LeBron no solo una futura estrella, también a un icono del estado de Ohio. El 22 de mayo de 2003, Gordon Gund en representación de los Cavaliers y Jerry West de los Grizzlies se disponían a dirimir el futuro de ambas franquicias en la lotería del draft. Más allá de LeBron, el primer pick fue a los Cavs, los Grizzlies tiraron la oportunidad de tener en su equipo a Dwyane Wade, Chris Bosh o Carmelo Anthony para acompañar a Pau en sus aspiraciones en La Pirámide. Lo tiraron porque traspasaron su primera ronda de 2003 con protección del número 1 a cambio de Otis Thorpe que solo estuvo un año. Hablando en plata, los Grizzlies traspasaron a un hipotético pick 2, 3, 4 o 5 por lo que era el 1 o nada…y tocó nada. Memphis llegó a esa lotería con 28 victorias y 54 derrotas en la primera temporada de Jerry […]

Steven Adams: historia de un kiwi en la NBA

Steven Adams: historia de un kiwi en la NBA

Comenzó la temporada 2016-2017 como uno de los pívots -y de los jugadores- más carismáticos de la NBA y hará lo propio dentro de un año siendo, además, uno de los jugadores mejor pagados de la NBA tras firmar un contrato que le une a los Oklahoma City Thunder las próximas cuatro temporadas a cambio de 100 millones de dólares. Pero, ¿qué hay detrás de la historia del bigote más famoso de la NBA más allá de una familia -muy- numerosa? Historia, mucha historia. Steven Adams nació en Rotorua en 1993 y creció en la misma ciudad, entre lagos, de Nueva Zelanda. Es la zona de origen de los maoríes y, además, una de las más visitadas del país oceánico por tener géiseres lo que, por otro lado, da un peculiar aroma a la ciudad. “Huele como si alguie se hubiera tirado un pedo en tu cara todo el rato”, explicó Adams a la ESPN, “pero te acostumbras”. Menor de 18 hermanos, Adams se crió y aprendió rápido. Con 17 hermanos mayores, sus padres no podían prestarle al pequeño Steven la atención que requería a lo que él respondía llorando: “Cuando lloraba mi padre venía”, se ríe. “Huele como si te tiraran un pedo en la cara” dice Adams de su ciudad natal Sid, el padre de Steven, tuvo hijos con cinco mujeres diferentes pero su hijo pequeño solo le recuerda con graves problemas en las piernas como consecuencia de un accidente de coche que dañó las mismas. Sid falleció […]

Delonte West, el genio incomprendido

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Muchos recordarán a Delonte West por dos cosas que nada tienen que ver con el baloncesto. Por un lado la supuesta relación que mantuvo con la madre de LeBron James y que acabó con su salida de los Cleveland Cavaliers. Por el otro por su detención, armado, que hizo imposible su visita a la Casa Blanca en 2011 cuando sus compañeros de los Mavericks -por aquel entonces campeones de la NBA- iban a cumplir con la clásica visita al presidente, Barack Obama. Detrás de esas anécdotas se encuenta la historia de un hombre deprimido, de un hombre enfermo. Empezando por el inicio, Delonte West nació en Washington DC, la capital de Estados Unidos, en 1983 y llegó a la NBA 21 años después, es decir, en el draft de 2004, el primero tras LeBron James y el que coronó a Dwight Howard que fue el primer pick. En Washington comenzó todo. Allí, un joven pálido y pelirrojo Delonte West sufría el acoso y las risas de sus compañeros simplemente por ser diferente. Y él respondía en la pista donde era, evidentemente, el mejor: “Ahí no se podían reír”, dijo West al Washington Post en 2015. Cuando se lesionó la rodilla y paró de jugar al baloncesto dejó de ir al colegio lo que hizo que su madre le enviara al destino rural donde su padre vivía. West comenzó a autolesionarse y a tomar pastillas cuyos nombres no quiso relatar al Post. Una noche, estaba decidido a acabar con todo, cuenta que […]

El SMS que salvó la carrera de Danny Green

El SMS que salvó la carrera de Danny Green

Había sido drafteado por los Cleveland Cavaliers y se hizo amigo de LeBron James pero solo jugó 20 partidos con los de Ohio. Después se vestiría de corto en ocho ocasiones para los San Antonio Spurs antes del lockout. Y eso que llegaba con el título nacional de 2009 tras imponerse a los Spartans de Michigan State -de un tal Draymond Green– en la Final Four del March Madness. Con él jugaban Ty Lawson, Wayne Ellington, Tyler Hansbrough, Ed Davis o Tyler Zeller. Fue elegido en el puesto número 46 del draft y lo dicho, solo duró veinte partidos en los Cavaliers en su año rookie. Después fue a los Spurs, le cortaron y volvió al Álamo. Allí iba a acabar su carrera en la NBA. El lockout parecía cerrar las puertas de la NBA para muchos jugadores pero no para él, el escolta de New York firmó por el Union Olimpija esloveno en agosto cuando se veía que la temporada NBA no empezaría en octubre. Su agente intentó que hiciera carrera en Europa pero Danny Green tenía otros planes. “Después del segundo corte de los Spurs fue mi peor momento. Estuve en casa dos meses sin saber qué hacer”, dijo al New York Daily News en 2013. Entonces llegó la primavera. Harto de la D-League y sin ganas de jugar en Europa -de forma permanente- Danny Green cogió su teléfono y llamó a su entrenador para pedirle una segunda oportunidad. Ese entrenador tenía cuatro anillos y era -y es- una […]

Isaiah Thomas, The King in the Fourth

Isaiah Thomas, The King in the Fourth

Las mejores esencias se guardan en frascos pequeños, dicen. En este caso, el protagonista salió de una lata de conservas. Va de verde y por su aspecto podría asemejarse a un guisante pero su talento y carácter prevalecen y hacen de él un gigante. Isaiah Thomas, IT4, por supuesto.  Tirando del hilo nos cuadraría nombrarle el sucesor de Earl ‘Lentejita’ Boykins pero, aunque pueda haber heredado ese lugar a nivel mediático, es mucho más que eso. Lo cierto es que el bueno de Earl compartía con Isaiah Thomas poco más que ser el bajito de la liga y lo que conllevara, pues el papel que tuvo en sus diferentes equipos fue bueno pero siempre secundario. Su trayectoria NBA fue dilatada pero su físico (10 centímetros menos que Thomas y menor musculatura) le complicaba aún más la posibilidad de destacar. Hablemos de Isaiah Thomas pues; tenemos que hablar de Isaiah. Lo que parecía en un principio ser uno más a añadir a la lista de los jugadores más bajos de la NBA con su 1.75m, se ha convertido en una de las mayores realidades. Elegido en el puesto número 60 – el último-del draft del 2011, ni siquiera su estatura parecía llamar la atención pues su amigo Nate Robinson copaba ese perfil por aquel entonces. Recaló en unos Sacramento Kings que vagaban por el desierto (a día de hoy parecen seguir sin conocer su rumbo) lo que inicialmente tampoco ayudaba. Sin embargo, esas circunstancias quizá sí contribuyeron a que tuviera protagonismo […]

Giannis Antetokounmpo, el hombre que vino del futuro

Giannis Antetokounmpo, el hombre que vino del futuro

Nadie piensa en el pick número 15 del draft como el factor diferencial de un equipo, como la primera piedra de un proyecto ganador. Tampoco lo hace refiriéndose a un joven que no mucho tiempo atrás vendía camisetas y gafas de sol en la Acrópolis de Grecia. Un hombre capaz de cruzar la pista de baloncesto en nueve zancadas, un hombre con una envergadura de 2,24 metros y un apellido impronunciable. Para Kidd, ahí reside la culpa de que Giannis Antetokounmpo esté infravalorado a pesar de ser uno de los mejores -y más completos- jugadores de la NBA. “Parece que hace pasos pero no los hace, el problema es que nunca antes hemos visto algo parecido” dijo de él Scott Brooks, mentor de unos jóvenes Durant, Harden y Westbrook. Con solo 23 años el jugador griego acaba de disputar su primer All Star Game -siendo de los más destacados en un partido que ha perdido el sentido desde hace un par de años- y lo ha sido por votación popular pero también porque la prensa y los rivales le han votado. Antetokounmpo lidera a los Milwaukee Bucks en puntos, rebotes, asistencias, tapones y robos o lo que es lo mismo: es el jugador total. Y lo hace con más de 23 puntos, 8 rebotes y 5 asistencias a los que hay que sumar casi dos robos y dos tapones. Superlativo. CATORCE HOMBRES…Y GIANNIS  La historia del segundo hijo de la familia Antetokounmpo empieza en marzo de 2013 cuando cansados de […]

La 50 Superbowl y realidad virtual: así llegó Durant a los Warriors

La 50 Superbowl y realidad virtual: así llegó Durant a los Warriors

La historia no empezó cuando cayeron los Thunder en mayo, ni siquiera cuando los Warriors hicieron lo propio en junio. Empezó en febrero, en la Superbowl. El verano de 2016 será recordado como el más importante de la NBA en los últimos años. La decisión de Kevin Durant de abandonar Oklahoma y fichar por los Golden State Warriors solo encuentra un símil en los últimos lustros: cuando LeBron se fue a los Miami Heat. En noviembre de 2015 los Golden State Warriors eran campeones de la NBA y tenían el mejor récord de la nueva temporada, la 15-16. De hecho, lo tenían inmaculado ya que no caerían hasta mediados de diciembre cuando los Bucks aprovecharon la plaga de lesiones y un back-to-back para hacerles caer por primera vez. Habían ganado 24 de manera consecutiva. Lo mejor estaba por llegar y es que, con el margen salarial encima de la mesa, los Warriors tenían sitio para el agente libre más cotizado del verano: Kevin Durant. Febrero de 2016: Superbowl Casualidades de la vida, la NBA dio un respiro en febrero coincidiendo con la Superbowl. La casualidad no era el parón, era que coincidió con un Warriors-Thunder que permitió a Durant conocer el área de la Bahía. La Superbowl 50 fue el escenario. Allí estaba KD acreditado como fotógrafo, allí estaba Curry haciendo sonar el Keep Pounding de sus Panthers y allí estaba Draymond Green. Y sí, ahí empezaron los Thunder a temer que podían perder a su estrella a final de temporada. 30 de junio de 2016: […]

Steve Nash, el MVP canadiense

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“I subscribe to the idea that an athlete dies twice”. Son palabras de un canadiense que nació en Johannesburgo y que hizo carrera en el baloncesto estadounidense. Soy de los que piensa que un atleta muere dos veces es lo que vino a decir Steve Nash. Y, ahora, él ha muerto por primera vez. Porque con 41 años, el tercer mejor base de la historia de la NBA dijo basta. O lo dijo su espalda. El 21 de marzo de 2015, Steve Nash publicó en ese gran portal llamado ‘The Players’ Tribune’ un texto que no queríamos leer. Bajo el título de ‘Life After Basketball’ el base de la Universidad de Santa Clara explicaba que su carrera había llegado a su fin. ‘Me retiro’ así comenzaba la carta de Steve Nash en la página web. La carta de Nash revolucionó la NBA, el tercer mejor base de la historia, dos veces MVP de la mejor liga de baloncesto del mundo y uno de los jugadores más queridos de la liga decía adiós y eso era mucho decir. El mismo día de su retirada, Lee Jenkins publicaba en Sports Illustrated un artículo que hablaba del legado de Steve Nash. Y no podemos más que recrearnos. El legado de Steve Nash está presente en muchos lados. Incluso en el MVP de esta temporada. “Creó una nueva manera de jugar. Me inspiró a jugar como yo me sintiera cómodo” dijo de él Stephen Wardell Curry, el base de los Golden State Warriors. Y es […]

What if…los Brooklyn Nets

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Actualizado mayo de 2017 Que acertar en un draft es complicado es algo que todos tenemos claro en el mundillo de la NBA, que las prisas son malas consejeras también y que Brooklyn Nets ha sido el paradigma de todo lo que no se debe hacer para competir en la mejor liga de baloncesto también. Desde que comenzara el ambicioso proyecto de Mikhail Prokhorov, por los Nets han pasado nombres ilustres como Deron Williams, Joe Johnson, Kevin Garnett o Paul Pierce. Otrora estrellas pero que con los colores de los Nets -los viejos y los nuevos para Deron- no han terminado de dar el do de pecho y han tenido a los Nets con una de las masas salalariales más altas de la liga pero lejos de ser candidatos a nada. Un cuarto puesto del Este es el máximo logro de una franquicia que ha estado varios años con su Big Three – Deron, JJ y Brook Lopez- en el top de mejor pagados de la NBA y que ha tenido que amnistiar a Deron y Joe Johnson porque no ha habido manera de que nadie quisiera contar con ellos por el salario que Prokhorov les pagaba. El problema añadido es lo que Brooklyn podía haber sido de quedarse las rondas del draft que regaló y lo que ha acabado siendo.  DERON WILLIAMS  El base fue la primera piedra del proyecto de los Nets. Fichado en 2011 de los Utah Jazz, Deron Williams era sin duda alguna uno de los […]

¿Más puntos en un pabellón? Kobe Bryant, al frente

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¿Quién tiene la máxima anotación en cada uno de los treinta pabellones que acogen la NBA cada noche? Kobe Bryant lidera esta clasificación con las mejores actuaciones en el FedEx Forum de Memphis (60 puntos), Pepsi Center (51 puntos), Time Warner Cable Arena (58 puntos) y, cómo no, el Staples Center donde los Toronto Raptors se fueron con 81 puntos de la Mamba en enero de 2006. Staples Center (con Lakers como locales): Kobe Bryant; 81 puntos (22/01/06) 22 de enero de 2006 o el día que Kobe Bryant redefinió su leyenda en las canchas. El tirador de Philadelphia llevó a los Lakers a una plácida victoria en un partido que llegaron a ir perdiendo por 21 puntos. Kobe anotó 28 de 46 en tiros de campo e hizo 55 puntos en el segundo tiempo, parcial en el que resto de sus compañero se combinaron para anotar 18. Oracle Arena (Oakland): Rick Barry; 64 puntos (26/03/64) Consumado tirador, Rick Barry posee la mayor anotación de la historia del Oracle Arena, casa de los Golden State Warriors, a pesar de que sus 64 puntos llegaron catorce temporadas antes de que se implantara el tiro de tres en la NBA, algo que las estrellas de los Warriors de la actualidad tendrán a su favor para tratar de superar el récord más longevo de la NBA. Madison Square Garden (New York): Carmelo Anthony; 62 puntos (24/01/14) Dice la leyenda que nadie es grande hasta que se sale en el Madison Square Garden de […]

Los Angeles Clippers, el equipo maldito de la NBA

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Draftear a Olowokandi antes que Vince Carter, Paul Pierce, Dirk Nowitzki, Jason Williams o Antawn Jamison en 1999 fue un capítulo más y la lesión de Chris Paul ante los Thunder ha reabierto la herida: la maldición de los Clippers sigue ahí. La historia de amor-odio de los angelinos con el draft viene de lejos. En 1973 drafteraon a Ernie DiGregorio que solo disputaría cinco temporadas en la NBA, cuatro de ellas en los Clippers, Buffalo Braves en aquella época. Doce años después y otra vez con el tercer pick eligieron a Benoit Benjamin por delante de Mullin, Schrempf, Oakley, Dumars o Karl Malone. Una más. El pick de Benjamin llegó vía Celtics y a cambio de Bill Walton que, como manda la tradición, no tuvo su mejor época en los Clippers al llegar claramente lesionado. En 1977 y todavía en Buffalo, cambiaron a Tiny Archibald por por George Johnson en verano. Semanas después, Archibald se rompía el Tendón de Aquiles y los Braves acabaron con 27-55 de balance. El draft del 88 también les dio un número 1. Fue a parar a Danny Manning que sería Mejor Sexto Hombre en los Suns muchos años después pero que disputó solo 26 partidos en su año rookie por una grave lesión de rodilla. Peor fue lo que pasó en 1999 cuando con el primer pick seleccionaron a Michael Olowokandi que tuvo su mejor año en los Clippers en su última campaña en el lado oscuro de Hollywood. Promedió 12 puntos y 9 rebotes antes de marcharse a Minnesota […]

¿De dónde viene Jonathon Simmons?

De dónde viene Jonathon Simmons

Primer detalle importante. Se llama Jonathon, no Jonathan. Hace tres años jugaba en una Liga de la que nadie ha escuchado hablar, una liga que se quedó sin terminar porque diez equipos se declararon en bancarrota y no pudieron continuar en la competición. El martes inició su segunda temporada en la NBA con 28 minutos de juego en el Oracle Arena donde dejó una imagen que ha dado la vuelta al mundo. Dominaba allá por donde iba. En la High School en Houston fue MVP y fue coleccionando galardones y acabó en la Universidad de Houston donde fue elegido jugador de la semana. Ni siquiera entonces llamó la atención de la NBA, jugaba bien sí, pero como otros muchos en esos nivel. La American Basketball League, esa liga de la que no hemos oído hablar, fue el siguiente paso en su carrera. A mitad de temporada promediaba 37 puntos por partido en solo 16 partidos. Entonces fue cuando la Liga colgó el cartel de no hay billetes -de verdad- y Simmons tuvo que pagar 150 dólares por probar en la D-League. Probó con los Austin Toros, el filial tejano de los Spurs -ahora se llama Austin Spurs- pero lo hizo con otro centenar de jugadores lo cual no fue obstáculo para hacerse con un hueco. Consiguió formar parte del roster de los Toros para la NBA Development League de la temporada 2013-2014 (en la que los Spurs ganarían su último anillo hasta la fecha) pero poco más. 10 puntos y 4 […]